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An Open Letter from the School Board

At the August 10, 2020 Working Board Meeting, President Anya Tanyavutti shared the following Open Letter to the Community. In addition, statements were read by several board members and also by the Evanston/Northshore Branch of the NAACP. These messages were in response to several racist letters received by individual board members and administrators.


As a board we have decided to share one of the letters we have received recently in order to help our community understand the moment we are in and the options in front of us. We know there are many in our community committed to equity and ensuring that our most marginalized students are prioritized because the legacy of racism and white supremacy has made their educational experiences unjust.  We need to move beyond discussing these realities and take decisive action to rise to this moment and demonstrate our commitment to these values. 


We want to start by addressing the specifics of this letter. It is important for us to contextualize that the views expressed in this letter are part of a continuum of resistance to equity and a desire to maintain white supremacy that we see in many forms in our district. While few people in D65 employ the tactics we have seen here, to speak about board members and our identities and purposefully attempt to pit us against each other using racist tropes, we do see numerous examples of folks in our community raising similar concerns albeit with less inflammatory language.  We want to be clear that when you challenge policies and protocols established to ensure an equitable experience for Black and Brown students in the myriad of ways we have seen, you are aligning yourself with the type of people who write us a letter like this.  Your efforts to express your discontent with policy and practice by suggesting that leadership is not transparent, is incompetent, has not thoughtfully considered all aspects of the plan are often part of a larger narrative that prop up white supremacy and attack our Black leaders.  We have experienced white supremacy’s efforts to undermine Black authority and leadership in our district numerous times and we need to identify how people employ what they believe to be benign strategies that work towards the same ends as this letter.


We believe it is helpful for us to catalog the problematic aspects of this letter so that we can illuminate the reality of what our commitment to equity requires from each of us.  Our role as Board and Cabinet necessitate that we navigate questions, requests and advocacy that often have racist and white supremacist underpinnings.  However, we are not the only ones that are responsible for creating and maintaining a community where racism is repeatedly challenged. We hope that every community member can identify and challenge the ways in which other versions of this letter, using different language but working to the same ends are brought to the board and our administration. Our path forward depends on all of us using our voice in every space we occupy to challenge the ways our current systems continue to produce disparate outcomes based on race.


To be clear, the letter we received was racialized from the start. It was not addressed to our entire board.  It was addressed to one member in an effort to weaponize a racist narrative that has been utilized for generations between Asian and Black communities. Throughout history, those with the most power have encouraged and facilitated distrust between marginalized communities so that their focus is not the root of the problem, the unjust power structure and inequality created and maintained by white supremacy.  Our author intentionally tried to activate anti-black racism throughout this letter. Despite our consistent and continued language about the numerous categories of need that will be prioritized, including Black and Latinx students, his focus is to imply that only Black students will benefit. He vacillates from one bigoted talking point to the next, attacking Asian and white board members as race traitors because we support prioritizing the needs of Black and Brown students, targeting board members of color that are not Black by suggesting they should not trust our Superintendent and Deputy Superintendent to serve anyone who is not Black because of identity politics, he also sprinkles in some homophobia to add fuel to his hateful fire. He mischaracterizes our collective prioritization of Black students as discrimination rather than what it is, a wholly inadequate attempt to recognize that Black students have been harmed by racism and disenfranchisement in epic proportions and we should take every action possible to eliminate that harm.


He utilized a multitude of despicable strategies in an effort to undermine our Superintendent and Deputy Superintendent suggesting their leadership is part of a larger racial vendetta and falsely identifying their advocacy as grounded in hate when anyone, with a mindset towards justice and equity for children and family, can see it is grounded in love and a commitment to children and education. To suggest that the efforts to address racism and inequality are themselves acts of discrimination is a common tactic.  It is used regularly and yet we as a community must recognize it for what it is, a total misunderstanding of how racism and power work. We must challenge these feeble attempts to make false equivalents and be steadfast in our understanding that actions taken to dismantle the power racism has in our institutions are not the same as the racism that caused the disproportionality in the first place.   After the attempt to assassinate the character of our Black leaders, the letter uses violent imagery and veiled threats to suggest that the evil that exists is the evil of our inaction, our unwillingness to challenge and check Black authority.  This type of letter is intended to terrorize and intimidate.  We want to state unequivocally that our board is not choosing a path of inaction, that we are actively supporting efforts to meet the needs of the most vulnerable in our communities.  We need to make difficult and sometimes unpopular decisions to at minimum reduce the disproportionate harm this pandemic is causing and understand how the pandemic is exacerbating the generational impact of income inequality, racism and white supremacy that has been embedded in our school system. 


It is dishonest to say that we are all experiencing the same pandemic.  Our worries and fears are radically different based on our economic stability and whether we have the additional burden of racism and police violence impacting our decision making. Those vastly different experiences can cause us to have completely different priorities and a completely different set of options and tools available to us.  We are all concerned about our kids. But we must be careful about creating false equivalents because the range of harm for our children is vast and the impact this pandemic is having on all of us is not the same.


We stand with our Superintendent and Cabinet as they engage in bold action to both address the historical reality of the opportunity gap in our district and how this pandemic could exponentially worsen the problem.  We are grateful that all options have been on the table as we reimagine what our schools can be for our students, teachers and families.  In the face of Covid 19 and the previous conditions that our Superintendent clearly identified as a pandemic of “inequity, racism and classism”  we must utilize all of our tools as we strive to dismantle ineffective and unjust systems.  This letter will not be an isolated incident.  Doing substantive, meaningful equity work will continue to be met with resistance.  We ask that you join us in rejecting the attempts to distort reality and perpetuate racism and distract from the task at hand.  We need our community to stay focused and undeterred in our commitment to equitable outcomes for our Black and Brown students.



Declaración de la Junta Directiva 8-10-20


Como junta directiva, para ayudar a nuestra comunidad a comprender el momento en el que nos encontramos y las opciones que tenemos frente a nosotros, hemos decidido compartir una de las cartas que hemos recibido recientemente. Sabemos que hay muchos en nuestra comunidad comprometidos con la equidad y con garantizar que nuestros estudiantes más marginados tengan prioridad porque el legado del racismo y la supremacía blanca han hecho que sus experiencias educativas sean injustas. Necesitamos ir más allá de discutir estas realidades y tomar medidas decisivas para estar a la altura de este momento y para demostrar nuestro compromiso con estos valores.


Queremos comenzar abordando los detalles de esta carta. Es importante para nosotros contextualizar que las opiniones expresadas en esta carta son parte de un continuo de resistencia a la equidad y un deseo de mantener la supremacía blanca que vemos en muchas formas en nuestro distrito. Si bien pocas personas en el D65 emplean las tácticas que hemos visto aquí, para hablar sobre los miembros de la junta directiva y de nuestras identidades e intentar deliberadamente enfrentarnos entre nosotros utilizando temas racistas, vemos numerosos ejemplos de personas en nuestra comunidad que plantean preocupaciones similares, aunque con lenguaje menos provocador. Queremos dejar claro que cuando usted desafía las políticas y protocolos establecidos para garantizar una experiencia equitativa para los estudiantes de raza negra e hispanos en las innumerables formas que hemos visto, usted se está alineando con el tipo de personas que nos escriben una carta como esta. Los esfuerzos de usted por expresar su descontento con la política y la práctica al sugerir que el liderazgo no es transparente, que es incompetente, que no ha considerado cuidadosamente todos los aspectos del plan, a menudo son parte de una narrativa más amplia que apuntala la supremacía blanca y ataca a nuestros líderes negros. Hemos experimentado los esfuerzos de la supremacía blanca para socavar la autoridad y el liderazgo negros en nuestro distrito en numerosas ocasiones y necesitamos identificar cómo las personas emplean lo que creen que son estrategias benignas que funcionan hacia los mismos fines que esta carta.


Creemos que es útil para nosotros catalogar los aspectos problemáticos de esta carta para que podamos iluminar la realidad de lo que nuestro compromiso con la equidad requiere de cada uno de nosotros. Nuestro papel como Junta Directiva y Consejo, requiere que exploremos preguntas, solicitudes y defensa que a menudo tienen bases racistas y supremacistas blancas. Sin embargo, no somos los únicos responsables de crear y mantener una comunidad donde el racismo es desafiado repetidamente. Esperamos que cada miembro de la comunidad pueda identificar y cuestionar las formas en que otras versiones de esta carta, usando un lenguaje diferente, pero trabajando con los mismos fines, se entregan a la Junta Directiva y a nuestra administración. Nuestro camino a seguir depende de que todos usemos nuestra voz en cada espacio que ocupemos para desafiar las formas en que nuestros sistemas actuales continúan produciendo resultados dispares basados en la raza.


Para ser claros, a la carta que recibimos desde el principio se le dio un carácter racial. No estaba dirigida a toda nuestra junta. Estaba dirigida a un miembro en un esfuerzo por convertir en arma una narrativa racista que se ha utilizado durante generaciones entre las comunidades asiáticas y negras. A lo largo de la historia, los que tienen más poder han fomentado y facilitado la desconfianza entre las comunidades marginadas para que su enfoque no sea la raíz del problema, la estructura de poder injusta y la desigualdad creada y mantenida por la supremacía blanca. Nuestro autor intentó intencionalmente activar el racismo anti-negro a lo largo de esta carta. A pesar de nuestro lenguaje constante y continuo sobre las numerosas categorías de necesidades que se priorizarán, incluidos los estudiantes negros e hispanos, su enfoque es dar a entender que solo los estudiantes negros se beneficiarán. Vacila de un tema de conversación intolerante a otro, atacando a los miembros asiáticos y blancos de la junta como traidores raciales porque apoyamos la priorización de las necesidades de los estudiantes negros y morenos, señalando a los miembros de color de la junta que no son negros al sugerir que no deben confiar en nuestro Superintendente y Superintendente adjunto para servir a cualquiera que no sea negro debido a la política de identidad, también esparce algo de homofobia para echar más leña a su fuego de odio. Caracteriza erróneamente nuestra priorización colectiva de los estudiantes negros como discriminación en lugar de lo que es, un intento totalmente inadecuado de reconocer que los estudiantes negros han sido perjudicados por el racismo y la inhabilitación de derechos en proporciones épicas y debemos tomar todas las medidas posibles para eliminar ese daño.


Utilizó una multitud de estrategias despreciables en un esfuerzo por socavar a nuestro superintendente y a nuestra superintendente adjunta sugiriendo que su liderazgo es parte de una venganza racial más grande e identificando falsamente la representación que ellos realizan como basada en el odio cuando cualquier persona, con una mentalidad hacia la justicia y la equidad para los niños y la familia, puede ver que se basa en el amor y en el compromiso con los niños y con la educación. El sugerir que los esfuerzos para abordar el racismo y la desigualdad son en sí mismos actos de discriminación, es una táctica común. Se usa con regularidad y, sin embargo, nosotros, como comunidad, debemos reconocerla por lo que es, un malentendido total de cómo funcionan el racismo y el poder. Debemos desafiar estos débiles intentos de hacer equivalentes falsos, y ser firmes en nuestro entendimiento de que las acciones tomadas para desmantelar el poder que tiene el racismo en nuestras instituciones no son lo mismo que el racismo que causó la desproporcionalidad en primer lugar. Después del intento de asesinar el carácter de nuestros líderes negros, la carta utiliza imágenes violentas y amenazas veladas para sugerir que el mal que existe es el mal de nuestra inacción, nuestra falta de voluntad para desafiar y controlar la autoridad negra. Este tipo de carta tiene la intención de aterrorizar e intimidar. Queremos declarar inequívocamente que nuestra junta no está eligiendo un camino de inacción, que estamos apoyando activamente los esfuerzos para satisfacer las necesidades de los más vulnerables en nuestras comunidades. Necesitamos tomar decisiones difíciles y a veces, decisiones mal vistas para por lo menos, reducir el daño desproporcionado que está causando esta pandemia y para comprender cómo la pandemia está exacerbando el impacto generacional de la desigualdad de ingresos, del racismo y de la supremacía blanca que se ha incrustado en nuestro sistema escolar.


Es deshonesto decir que todos estamos experimentando la misma pandemia. Nuestras preocupaciones y miedos son radicalmente diferentes según nuestra estabilidad económica y si tenemos la carga adicional del racismo y de la violencia policial afectando nuestra toma de decisiones. Esas experiencias tan diferentes pueden hacer que tengamos prioridades completamente diferentes y un conjunto completamente diferente de opciones y herramientas disponibles para nosotros. Todos estamos preocupados por nuestros hijos. Pero debemos tener cuidado con la creación de equivalentes falsos porque la gama de daños para nuestros hijos es enorme y el impacto que esta pandemia está teniendo en todos nosotros no es el mismo.


Apoyamos a nuestro Superintendente y a nuestro Consejo a medida que se involucran en acciones audaces tanto para abordar la realidad histórica de la brecha de oportunidades en nuestro distrito y en cómo esta pandemia podría empeorar exponencialmente el problema. Estamos agradecidos de que todas las opciones hayan estado sobre la mesa mientras reconfiguramos lo que nuestras escuelas pueden ser para nuestros estudiantes, maestros y familias. De cara al Covid 19 y a las condiciones previas que nuestro Superintendente identificó claramente como una pandemia de “inequidad, racismo y clasismo”, debemos utilizar todas nuestras herramientas mientras nos esforzamos por desmantelar sistemas ineficaces e injustos. Esta carta no será un incidente aislado. La realización de un trabajo significativo de equidad seguirá encontrando resistencia. Les pedimos que se unan a nosotros para rechazar los intentos de distorsionar la realidad, de perpetuar el racismo y de distraer la atención de la tarea que nos ocupa. Necesitamos que nuestra comunidad se mantenga enfocada y resuelta en nuestro compromiso con resultados equitativos para nuestros estudiantes negros y morenos.