Return to Headlines

Update: EPD Investigation of Nooses at Haven

June 22, 2022

Dear District 65 Community -

I wanted to follow up in response to the racist and hateful actions that occurred at Haven Middle School on May 13. During a student-led protest regarding district-wide staffing changes, three nooses were discovered hanging from a tree in between Haven Middle School and Kingsley Elementary. The Evanston Police Department responded, removed the nooses as evidence, and initiated an investigation into the incident.

Over the past month, district and school leaders and staff have fully cooperated in their investigation which included witness interviews and review of surveillance video footage provided by the district and also cell phone videos. In support of their ongoing investigation, police officials had asked that the District delay its internal investigation into the matter until the Police Department’s investigation had concluded.

Earlier today the Evanston Police Department announced their findings which ultimately revealed that a Haven Middle School student was responsible for the nooses. Due to the age of the individual as well as student privacy laws, the identity or any further details cannot be released. 

As a result of the investigation, the EPD has referred the involved juvenile to Juvenile Court for the misdemeanor offense of Disorderly Conduct. According to information released publicly by the Department, the Cook County State’s Attorney’s Office will determine how the case will proceed. In addition, the Cook County State’s Attorney’s Office reviewed the Evanston Police Department’s investigation and determined that the offending juvenile would not be referred to Juvenile Court for a Hate Crime Offense because the actions and motive of the involved juvenile did not meet the legal, statutory elements of a hate crime.

Now that the EPD investigation has concluded, the District will move forward with its own internal investigation to determine the appropriate level of interventions, both disciplinary and restorative. This matter was very troubling and we must take the steps necessary to help ensure that this type of hurtful act does not happen again. 

We fully recognize the harm of these actions on our community, especially for our Black students, staff, families, and residents. Our schools must be safe spaces so that all members of our district community feel a sense of belonging and welcomeness. This is why we remain deeply and intentionally committed to dismantling systems of oppression within our own district, addressing historic inequities through policy, procedural, and programming changes, and creating opportunities for healing and community building.

We look forward to continued partnership in maintaining our commitments to racial and educational equity and improving academic outcomes and opportunities for all students. Thank you for your continued support.

Sincerely, 

Dr. Devon Horton (he/him)

Superintendent

 


Actualización: Investigación del Departamento de Policía de Evanston acerca de los lazos en la escuela Haven

Estimada comunidad del Distrito 65 - 

Quería hacer seguimiento acerca de la respuesta de las acciones racistas y detestables que ocurrieron en la escuela secundaria Haven el 13 de mayo. Durante una protesta orientada por los estudiantes en cuanto a los cambios de dotación de personal del distrito entero, tres lazos fueron descubiertos colgando de un árbol entre la escuela secundaria Haven y escuela primaria Kingsley. El Departamento de Policía de Evanston respondió, retiró los lazos como evidencia e inició una investigación del incidente más a fondo. 

A través del mes pasado, los líderes y el personal del distrito y la escuela han cooperado de manera plena en su investigación lo que incluyó entrevistas con testigos y una revisión de la grabación de video de vigilancia proporcionado por el distrito y también por medio de video de teléfonos celulares. Como apoyo de la investigación en curso, los oficiales de la policía han pedido que el distrito demore su investigación interna sobre el asunto hasta que ellos hayan concluido la suya. 

El día de hoy el Departamento de Policía de Evanston anunció sus conclusiones acerca de la investigación, que finalmente revelaron que un estudiante de la escuela secundaria Haven es responsable de los lazos. Debido a la edad del individuo también de acuerdo con las leyes de privacidad de los estudiantes, la identidad o cualquier otro detalle mayor no puede ser compartido. 

A causa del resultado de la investigación, el Departamento de Policía de Evanston ha referido al juvenil a las cortes juveniles para el crimen de delito menor de desorden público. De acuerdo con la información compartida de manera pública por el departamento, la oficina de la fiscalía del estado del condado Cook determinará cómo se continuará el caso. Además, la oficina de la fiscalía del estado del condado Cook revisará la investigación del Departamento de Policía de Evanston y determinará que el juvenil criminal que no será referido al tribunal de menores por el crimen de crimen por odio porque las acciones y el motivo del juvenil involucrado no cumplen los elementos legales reglamentarios de una crimen por odio. 

Ahora que la investigación del Departamento de policía de Evanston ha concluido, el Distrito seguirá con su propia investigación interna acerca del asunto para determinar el nivel apropiado de intervenciones, ambas disciplinarias y restaurativas. Este asunto causó mucha inquietud y debemos de tomar los pasos necesarios para ayudar a asegurar que este tipo de acto hiriente no vuelva a ocurrir de nuevo. 

Nosotros reconocemos de manera mayor el daño de estas acciones dentro de nuestra comunidad, en especial para nuestros estudiantes, personal, familias y residentes negros. Nuestras escuelas deben de ser espacios seguros para que todos los miembros de nuestra comunidad del distrito se sienta que pertenece y que es bien recibido. Esta es la razón por la que permanecemos dedicados de manera profunda e intencional a desmontar los sistemas de opresión dentro de nuestro propio distrito, abordar las desigualdades históricas a través de cambios de políticas, procedimientos y de programación y crear oportunidades para sanar y desarrollar a la comunidad. 

Esperamos seguir colaborando en mantener nuestra dedicación a la igualdad racial y educacional y mejorar los resultados y oportunidades académicas para todos los estudiantes.  

Atentamente, 

Dr. Devon Horton (él) 

Superintendente