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Safety and Support in our Schools

May 24, 2022

Dear District 65 Community -

This has been an exceptionally hard few weeks fueled by local events, the hate-filled massacre targeting the Black community in Buffalo, and now the horrific tragedy in Uvalde, Texas. 

Our hearts are with the families of the victims and we extend our love,prayers, and support to all of those who have been impacted by another senseless and deeply tragic school shooting. While gun violence consistently evokes feelings of sadness, fear, and anger, this particular incident occurring at an elementary school sits close to home and causes deep pain in our hearts.

While we still do not have many details, it does not change our level of grief. As parents, I know we all feel shaken and are concerned as to how this news may impact our children. The National Association of School Psychologists offers tips for educators and parents in talking to children about violence which you may find helpful. Some things you can do immediately and in the coming days include:

  • Reassure children that they are safe. I can understand your desires to feel this as well. We go to great lengths to ensure safety in our schools. Your children are precious and I can assure you that they are our most important priority. In District 65, we have implemented ALICE training which includes “run, hide, and counter” protocols. While I know to even consider this is scary, this is about providing options for security in times of crisis. Our safety plans are developed in collaboration with Evanston and Skokie police and fire departments and take into account the best and latest practices and are reviewed regularly. All of our schools conduct drills and have safety plans and school-based crisis teams that meet throughout the year. 
  • Limit television viewing and social media exposure of these events. Whether we like it or not, it’s not uncommon for children to have regular access to a device, tv, or social media. Our kids are always listening and engaging. As adults, we need to be mindful of our children’s ability to grasp and process, based on their age and development, and provide support as we are able. Let them guide the conversation.
  • Keeping normal routines. We know the importance of routines, especially for our younger students. Our schools will maintain their regular routines, including schedule and planned activities, for tomorrow.

We have a tremendously dedicated student services team in District 65 who work to support the individual needs of students and the collective needs of our school communities. All of our buildings will have supports available tomorrow and in the coming days. Our educators and staff will keep a close eye on students and are ready to help those who may have anxiety or questions. If you know your child may need some additional support or care, please don’t hesitate to reach out to your child’s teacher, school social worker, or principal.

We do not underestimate the trust you instill in us when sending your children to school in the morning and will continue to uphold this responsibility with the utmost care and commitment. Thank you for your continued support and partnership.

Take care,

Dr. Devon Horton (he/him)

Superintendent


Seguridad y apoyo en nuestras escuelas

Estimada comunidad del Distrito 65,

Han sido unas semanas excepcionalmente difíciles avivadas por los acontecimientos locales, la masacre llena de odio contra la comunidad negra en Buffalo, y ahora, la horrible tragedia en Uvalde, Texas. Nuestros corazones están con las familias de las víctimas y extendemos nuestro amor, oraciones y apoyo a todos aquellos que se han visto afectados por otro tiroteo escolar sin sentido y profundamente trágico. Si bien la violencia armada evoca constantemente sentimientos de tristeza, miedo e ira, este incidente en particular que ocurre en una escuela primaria impacta nuestro entorno y causa un profundo dolor en nuestros corazones.

Si bien aún no tenemos muchos detalles, no cambia nuestro nivel de duelo. Como padres, sé que todos nos sentimos conmocionados y preocupados por el impacto que esta noticia pueda tener en nuestros hijos. La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares ofrece consejos para educadores y padres sobre cómo hablar con los niños acerca de la violencia que pueden resultarles útiles. Algunas cosas que pueden hacer de inmediato y en los próximos días incluyen:

  • Asegurar a los niños que están a salvo. Puedo entender sus deseos de sentir esto también. Hacemos todo lo posible para garantizar la seguridad en nuestras escuelas. Sus hijos son valiosos y les puedo asegurar que son nuestra prioridad más importante. En el Distrito 65, hemos implementado la capacitación ALICE que incluye protocolos de "correr, esconderse y contrarrestar". Si bien sé que incluso considerar esto da miedo, se trata de brindar opciones de seguridad en tiempos de crisis. Nuestros planes de seguridad se desarrollan en colaboración con los departamentos de policía y bomberos de Evanston y de Skokie y tienen en cuenta las mejores y más recientes prácticas y se revisan periódicamente. Todas nuestras escuelas realizan simulacros y tienen planes de seguridad y equipos para atender crisis en la escuela que se reúnen durante todo el año.
  • Limitar la visualización en televisión y la exposición en las redes sociales de estos eventos. Nos guste o no, no es raro que los niños tengan acceso regular a un dispositivo, televisión o redes sociales. Nuestros niños siempre están escuchando y participando. Como adultos, debemos ser conscientes de la capacidad de comprensión y procesamiento de nuestros hijos en función de su edad y desarrollo, y brindarles el apoyo que podamos. Deje que ellos guíen la conversación.
  • Mantener las rutinas normales. Sabemos la importancia de las rutinas, especialmente para nuestros estudiantes más jóvenes. Nuestras escuelas mantendrán sus rutinas regulares, incluyendo el horario de clases y las actividades planeadas, para mañana.

En el Distrito 65 tenemos un equipo de servicios estudiantiles tremendamente dedicado que trabaja para apoyar las necesidades individuales de los estudiantes y las necesidades colectivas de nuestras comunidades escolares. Todos nuestros edificios tendrán apoyos disponibles mañana y en los próximos días. Nuestros educadores y personal vigilarán de cerca a los estudiantes y están listos para ayudar a los estudiantes que puedan tener ansiedad o preguntas. Si sabe que su hijo puede necesitar apoyo o atención adicional, no dude en comunicarse con el maestro, con la trabajadora social de la escuela o con el director de la escuela de su hijo.

No subestimamos la confianza que nos infunde cuando ustedes envían a sus hijos a la escuela por la mañana y continuaremos manteniendo esta responsabilidad con el máximo cuidado y compromiso. Gracias por su continuo apoyo y colaboración.

Cuídense,

Dr. Devon Horton

Superintendente