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Returning a Neighborhood School to the Fifth Ward

May 16, 2022

Dear District 65 Community -

After 53 years, we are thrilled to return a neighborhood school to Evanston’s 5th Ward as part of our newly approved Student Assignment Plan! 

The new K-8 school will serve students who live west of Green Bay Road and will also be the new home of the Bessie Rhodes community. As previously shared, new student attendance boundaries will go into effect to accommodate students who will attend the new school and also to reduce transportation needs across the district. Additional information, and engagement opportunities, will be forthcoming to support this transition for both students and staff.

As a reminder, the Student Assignment Plan will go into effect in the 2024-25 school year. All students and staff will remain in their current buildings and programs through this time. 

School Design

The 5th Ward School will be located on the current site of Foster Field (Simpson and Asbury) on land already owned by the District. While we look forward to continued partnership with these entities, Fleetwood-Jourdain and Family Focus buildings and services are independent of the District and will not be impacted by the new school.

The District is currently working with its architect, Cordogan Clark, on initial plans. We anticipate the new school opening in time for the 2024-2025 school year. We know that there will be an inevitable impact on the local community during the construction period and look forward to engagement, partnership, and being supportive as best we can. Stay tuned for engagement opportunities and additional details! 

Financing

The estimated cost of construction is approximately $40 million. We are pleased that costs will be fully covered through the issuance of Lease Certificates and without raising taxes or putting a financial burden on our community. Lease Certificates are long-term financial commitments exclusively used for funding new construction and they must be repaid from the district’s operating budget (use of existing funds for the repayment of the debt). 

In simple terms, the issuance of Lease Certificates means the District is leasing the building from the bank and will make payments. The District will pay $3.2 million annually over 20 years. Once all payments are made in full, the title will be transferred from the bank, and the district will fully own the building. Based on the District’s strong financial position, we obtained a fixed interest rate of 3.48% despite unfavorable market conditions.

The Lease Certificates would be paid back through the district’s operating budget using transportation savings resulting from a new neighborhood school in the 5th Ward.  Over 500 students will no longer have to be bused to other schools which will provide significant savings in annual transportation costs. These savings will be repurposed and used towards largely making the necessary debt service payments.

Phase II is Coming!

Please stay tuned for additional information and opportunities for collaboration and engagement around the new 5th Ward School, student programming planning across the district, transition support, and more!

Thank you for your continued support.

Warm regards,

Dr. Devon Horton (he/him)

Superintendent

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Regresando una escuela de vecindario al 5to distrito

Estimada comunidad el Distrito 65,

Después de 53 años, ¡estamos encantados de devolver una escuela de vecindario al 5to distrito de Evanston como parte de nuestro ‘Plan de asignación de estudiantes’ recientemente aprobado!

La nueva escuela K-8 atenderá a los estudiantes que viven al oeste de Green Bay Road y también será el nuevo hogar de la comunidad de Bessie Rhodes. Como se compartió anteriormente, los nuevos límites de asistencia estudiantil entrarán en vigor para albergar a los estudiantes que asistirán a la nueva escuela y también para reducir las necesidades de transporte en todo el distrito. Próximamente se proporcionará información adicional para apoyar esta transición tanto para los estudiantes como para el personal.

Como recordatorio, el ‘Plan de asignación de estudiantes’ entrará en vigor en el año escolar 2024-25. Todos los estudiantes y el personal permanecerán en sus edificios y programas actuales durante este tiempo.

 Diseño de la escuela

La escuela del 5to distrito estará ubicada en el sitio actual de Foster Field (Simpson y Asbury) en un terreno que ya es propiedad del distrito. Si bien esperamos seguir colaborando con estas entidades, los edificios y servicios de Fleetwood-Jourdain y de Family Focus son independientes del distrito y no se verán afectados por la nueva escuela.

Actualmente, el distrito está trabajando con su arquitecto, Cordogan Clark, en los planes iniciales. Anticipamos la apertura de la nueva escuela a tiempo para el año escolar 2024-2025. Sabemos que habrá un impacto inevitable en la comunidad local durante el período de construcción y esperamos compromiso, colaboración y apoyo lo mejor que podamos. ¡Estén atentos a las oportunidades de participación y a detalles adicionales!

Financiamiento

El costo estimado de construcción es de aproximadamente $40 millones. Nos complace que los costos se cubrirán en su totalidad mediante la emisión de certificados de arrendamiento y sin aumentar los impuestos ni imponer una carga financiera a nuestra comunidad.  Los Certificados de arrendamiento son compromisos financieros a largo plazo utilizados para financiar nuevas construcciones y deben reembolsarse con cargo al presupuesto operativo del distrito (uso de fondos existentes para el pago de la deuda).

En términos simples, la emisión de Certificados de arrendamiento significa que el distrito está rentando el edificio del banco y realizará los pagos. El distrito pagará $3.2 millones anualmente durante 20 años. Una vez que todos los pagos se hayan realizado en su totalidad, el título se transferirá del banco y el distrito será propietario total del edificio. Gracias a la sólida posición financiera del distrito, obtuvimos una tasa de interés fija de 3.48% a pesar de las condiciones desfavorables del mercado.

Los certificados de arrendamiento se devolverían a través del presupuesto operativo del distrito utilizando los ahorros de transporte que resultaran de una nueva escuela de vecindario en el 5to distrito. Más de 500 estudiantes ya no tendrán que ser transportados en autobús a otras escuelas lo cual proporcionará ahorros significativos en los costos anuales de transporte. Estos ahorros se reconvertirán y utilizarán para realizar los pagos necesarios del servicio de la deuda además de la financiación del acuerdo TIF con la ciudad de Evanston.

Sin la nueva escuela, no habría ahorros para pagar los Certificados de arrendamiento, los cuales deben pagarse con cargo al presupuesto operativo y utilizando los fondos existentes para el pago de la deuda.

¡Se acerca la segunda fase!

¡Por favor, estén atentos para obtener información adicional y oportunidades de colaboración y participación con relación a la nueva escuela en el 5to distrito, a la planeación de programación estudiantil en todo el distrito, al apoyo de transición y más!

Gracias por su continuo apoyo.

Saludos afectuosos,

Dr. Devon Horton

Superintendente