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January 7: Important Health & Safety Updates

 

Dear District 65 Community -

As we head into our first week back after winter break, I want to share my appreciation for the continued flexibility and patience shown across our community. Adaptation has been the name of the game for nearly two years. While we all continue to crave normalcy and consistency, it’s more important than ever that we work together to navigate the continued challenges brought on by this pandemic. 

These coming weeks will inevitably be hard as Omicron continues to surge and as health guidance rapidly evolves. We remain committed to maximizing safety within our schools and to continue offering in-person learning, as directed by the Illinois State Board of Education (ISBE). This being said, we must be prepared to adapt to and implement updated guidance (as outlined in this document) and to potentially enter into Adaptive Pauses as health conditions warrant. Decisions will continue to be made in conjunction with local health departments.

SHIELD Testing

SHIELD testing will also be available for students and staff on Monday, January 10. The schedule is available here. Please note staff will take a lunch break from 12-1pm and testing will not be available during this time.

Update on Quarantine and Isolation Guidance

Earlier today we learned that the Illinois Department of Public Health (IDPH) and ISBE plan to align to Centers for Disease Control and Prevention (CDC) guidance for school settings (updated January 6, 2022). This essentially shortens isolation and quarantine periods for COVID-19 in schools which aligns to guidance previously issued for the general public.

This new guidance includes shorter isolation and quarantine periods of 5 days to focus on the period when a person is most infectious, followed by continued masking for an additional 5 days. We were informed this afternoon by the Evanston and Skokie Health Departments that they are adopting this guidance, effective immediately.

Please note that this change does not currently apply to the JEH Early Childhood Center where isolation and quarantine guidance remains at 10 days, pending further notice.

Our team is currently working through plans for the implementation of this guidance within our schools and more details will be communicated. In the meantime, please review the IDPH Health Alert for details on key changes.

As shared by ISBE, the CDC made these changes to reflect accumulating evidence that demonstrates that the majority of transmission occurs during the early periods of infection. Combined with continued adherence to universal indoor masking and highly effective vaccines, these changes will allow more students to stay safely in-person.

COVID-19 Boosters and Eligibility

Earlier this week, the CDC approved Pfizer Booster vaccines for children ages 12-17. District 65 continues to strongly encourage students, staff, and family members to get vaccines and boosters when eligible. We are looking into coordinating a booster clinic for ages 12+ as soon as possible. As soon as details are finalized, they will be communicated to our community. Vaccine and booster appointments can be made through vaccines.gov.

Access to Additional PPE

The District has PPE available for students and staff, including surgical and KN95 masks. While the CDC does not currently recommend use of N95 masks outside of healthcare settings, additional masks have been ordered in adult and kid sizes and will be available to support those who would like one.

We know this news is a lot to digest and will likely be received with mixed emotions across our community. As a district, we will continue to follow the advice and guidance of our local and state health officials as well as the Illinois State Board of Education. We will continue to share updates regarding the implementation of this evolving guidance. Enjoy your weekend!

With health in mind,

Dr. Devon Horton

Superintendent


 

Actualizaciones importantes acerca de salud y seguridad

​​Estimada comunidad del Distrito 65,

A medida que nos acercamos a nuestra primera semana después de las vacaciones de invierno, quiero compartir mi agradecimiento por la continua flexibilidad y paciencia mostrada en nuestra comunidad. La adaptación ha sido el nombre del juego durante casi dos años. Si bien todos seguimos anhelando la normalidad y la coherencia, es más importante que nunca que trabajemos juntos para superar los continuos retos que presenta esta pandemia.

Estas próximas semanas inevitablemente serán difíciles a medida que Ómicron continúa aumentando y la guía de salud evoluciona rápidamente. Nos mantenemos comprometidos en maximizar la seguridad dentro de nuestras escuelas y a continuar ofreciendo aprendizaje presencial (en persona), según lo indique la Junta Directiva de Educación del Estado de Illinois (ISBE). Dicho esto, debemos estar preparados para adaptarnos e implementar la guía actualizada (como se describe en este documento) y para entrar potencialmente en pausas de adaptación según lo justifiquen las condiciones de salud. Las decisiones se seguirán tomando en conjunto con los departamentos locales de salud.

Pruebas SHIELD

Las pruebas SHIELD también estarán disponibles para los estudiantes y el personal el lunes 10 de enero. El horario está disponible aquí. Por favor, tengan en cuenta que el personal tomará un descanso para almorzar de 12 a 1 p. m. y que las pruebas no estarán disponibles durante este tiempo.

Actualización acerca de la guía de cuarentena y aislamiento

Hoy temprano supimos que el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) y la ISBE planean alinearse con la guía para entornos escolares  de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades/CDC (actualizada el 6 de enero del 2022). Básicamente, esto acorta los períodos de aislamiento y cuarentena para COVID-19 en las escuelas, lo cual se alinea con la guía emitida previamente para el público en general.

Esta nueva guía incluye períodos más cortos de aislamiento y cuarentena de 5 días para centrarse en el período en que una persona es más infecciosa, seguido de un uso continuo de cubrebocas durante 5 días adicionales. Los Departamentos de Salud de Evanston y Skokie nos informaron esta tarde que están adoptando esta guía, con efecto inmediato.

Por favor, tengan en cuenta que este cambio no se aplica actualmente al Centro preescolar del JEH, donde la guía de aislamiento y cuarentena continua siendo de 10 días, pendiente de nuevo aviso.

Nuestro equipo está trabajando actualmente en planes para la implementación de esta guía dentro de nuestras escuelas y se comunicarán más detalles. Mientras tanto, revise la alerta de salud del IDPH  para obtener detalles sobre los cambios clave.

De acuerdo con lo compartido por la ISBE, los CDC hicieron estos cambios para reflejar la evidencia acumulada que demuestra que la mayoría de la transmisión ocurre durante los primeros períodos de infección. Combinados con la adherencia continua al uso universal de cubrebocas en interiores y a vacunas altamente efectivas, estos cambios permitirán que más estudiantes permanezcan seguros en la instrucción presencial (en persona).

Refuerzos de COVID-19 y elegibilidad

A principios de esta semana, los CDC aprobaron los refuerzos de vacunas Pfizer para niños de 12 a 17 años. El Distrito 65 continúa alentando encarecidamente a los estudiantes, al personal y a los miembros de las familias a recibir vacunas y refuerzos cuando sean elegibles. Estamos buscando coordinar una clínica de refuerzo para mayores de 12 años lo antes posible. Tan pronto como se finalicen los detalles, se comunicarán a nuestra comunidad. Las citas para vacunas y refuerzos pueden hacerse a través de vaccines.gov.

Acceso a Equipo de protección personal (PPE) adicional

El Distrito tiene PPE disponible para estudiantes y el personal, incluyendo cubrebocas quirúrgicos y KN95. Si bien los CDC no recomiendan el uso de cubrebocas KN95 fuera de los entornos de atención médica, se ordenaron cubrebocas adicionales en tamaños para adultos y niños y estarán disponibles para ayudar a quienes deseen una.

Sabemos que esta noticia es difícil de digerir y probablemente será recibida con emociones encontradas en nuestra comunidad. Como distrito, continuaremos siguiendo los consejos y la orientación de nuestros funcionarios de salud a nivel local y estatal, así como de la Junta Directiva de Educación del Estado de Illinois. Continuaremos compartiendo actualizaciones sobre la implementación de esta guía en evolución. ¡Disfruten su fin de semana!

Pensando en la salud,

Dr. Devon Horton

Superintendente