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Working Together for a Stronger D65

October 14, 2021


“If the efforts and actions of the adults don’t change then student outcomes will remain the same.” - Dr. Devon Horton, Superintendent


Across the country, school districts are grappling with how to address the catastrophic difference in how students are performing academically and socially according to their race, gender, disability, and socioeconomic status. Only a few districts have boldly stepped up to take on this fight, but even fewer have built a foundation to really take action. I am proud to say that District 65 is at the forefront of the fight for equitable education for all students. It’s important to understand that change must happen in the systems in which we live and have helped create. We have a window of opportunity here, with the pandemic as a catalyst, to redesign and organize so that we can lead systemic change that will help result in better outcomes for all of our students. Recently the District 65 Educators’ Council (DEC) President has read statements to our School Board at public meetings expressing some concerns about the district's effort to address the systemic inequities. 


We want to be clear that the analysis of the systems around curriculum and instruction in our district and schools was conducted by a well-respected research-driven curriculum audit organization, CMSI. The findings were many and each stakeholder has some major responsibility to address around our instructional system. These findings and recommendations include policy, curriculum planning, aligned job descriptions, curriculum aligned assessments, common instructional coaching practices for school leaders, adopted instructional strategies for our novice educators, written learning experiences (lesson planning), engaging teaching, and performance based budgeting just to name a few. There is enough accountability for all of us here in District 65. No single group is responsible for the achievement and opportunity gaps but we are all responsible for taking action to correct the half century of unequal outcomes. 


It’s disingenuous to claim that one believes in equity, but then refuse to identify and shift one’s actions to bring about this change. So one of our main priorities moving forward is to make sure that school leaders, central office staff, and cabinet members change our actions and invest in supporting our schools more directly than ever before. Now, this is not an easy adjustment for district leadership because we are asking ourselves to plan, monitor, and measure the implementation of old and new instructional systems that have been put in place. The processes that DEC leadership have publicly expressed concerns about are all a part of our efforts to disrupt the systemic racism that has prevented positive outcomes for all students. In this communication, you will learn about what the new systems are and why they are important.  


Collaborative Calibration Visits (CCVs)

Purpose: The District has clearly defined three priorities (Academic Skills Centers/Multi Tiered System of Supports), Curriculum Frameworks/Lesson Planning, and Professional Learning Communities) and Six Spotlight Systems that each school is expected to focus on during the 2021-2022 school year. In order to support this work, a district team will be deployed to the school to conduct a non-evaluative, collaborative calibration systems check and progress monitoring.


Overview:  The district team will visit each school for an approximate time of one and a half hours to focus on a status check on the overall work around the priorities and systems, as well as the area(s) Recommended for Change/Improvement from the First Round of CCVs.


Updates: The CCVs were shared with the District 65 Educators’ Council (DEC) President at a regularly scheduled meeting at the end of July/early August with the Human Resources Department. This introduction with the process seemed favorable and the President was invited to attend to engage in the learning. A Google form was shared with all Cabinet leaders and the DEC President on September 2. The President indicated her availability for each of the meetings and calendar invites were shared soon after. To date, the President has declined the invites to attend the CCVs. The District team has conducted six visits thus far and most of our encounters involve the school principal. No special prep or work is required of educators and only two of our leaders visit classrooms during this time to support their evidence analysis.  


Instructional Rounds 

Purpose: To build the instructional knowledge and skills of the group and to provide helpful feedback and suggestions of support for the host school.


Overview: The district content teams will join a group of leaders assigned to clusters to focus on a common problem of practice (POP) in Math and ELA instruction. Instructional rounds are a four step process for identifying an instructional problem of practice, observing, debriefing and focusing on the next level of work. This content focus will be in alignment with Principal/Assistant Principal Professional Learning. Content leaders (directors and content facilitators) and instructional coaches will be asked to support the action steps associated with key findings.


Teams will debrief to categorize evidence collected that relates to the POP. Analysis of patterns and trends will guide the development of next level work that will form the basis for deeper learning within the instructional core and eventually school level professional learning decisions.


Updates: Instructional rounds are being considered for redesign to be more focused on content area problems of practice conducted with directors and building administrators. 


Lesson Planning 

As we entered this school year, District 65 clearly saw and acknowledged the fact that the interruption to schooling connected to the COVID-19 pandemic has impacted students and student groups differently. As a result, our students present an even wider range of learning levels and needs.  


In response to this challenge, D65 leadership built on a practice from last school year which was to provide a curriculum at-a-glance document for each discipline that shares the priority and supporting learning standards for each unit and the amount of instructional time allocated to teach the unit (sample: HERE). Where there is a common assessment of the unit, the unit assessment was also provided. The at-a-glance documents are provided with a Scope and Sequence and a curriculum guide in the majority of disciplines. These documents remain a work in process and will move to be in alignment with the CMIM audit criteria over the next two years.  


In addition to the curriculum document referenced above (Scope and Sequence and at-a-glance), educators are provided the instructional materials and in some cases unit maps to support unit and lesson planning. Many but not all of our instructional materials do provide educator materials down to the lesson level yet these lessons are written for a “typical” classroom with “typical” students in a “typical” place. As we all know, that classroom does not exist. The authors of instructional materials provide the best set of resources they can but the resources and lessons need to be adapted to meet the needs of an educator’s classroom who may have emergent bilinguals, students with IEPs and 504s, students who have significant unfinished learning from last year, and/or students well above grade level.  


As a result, the District is asking that educators engage in lesson planning to ensure that the teaching and learning that students experience is aligned to the course and grade level scope and sequence and is adapted to meet the learning needs of the students in front of them. This practice is the opposite of micromanaging and forcing a scripted curriculum. This practice relies on the expertise of educators to know their content, their students, and the students’ learning connected to the grade level standards. This practice asks them to consider these factors as they plan their learning. It may be that an educator decides to modify lessons from the instructional resource or skip lessons based on what they know about their students and write their own lessons. This practice is allowed and encouraged as long as educators are staying aligned to the grade level standards, making decisions based on what they know about their students, and staying within the unit pacing guidelines (i.e., complete the unit within 30 days and give the common assessment). In an effort to allow for educators to retain their preferred mode of planning, D65 leadership decided to require minimally the standard that is being addressed in the lesson, the student facing objective, and the task that students would engage with to develop and/or demonstrate this learning.  


Our current approach is built on the belief that educators are professionals and know their content, their students and their learning. It is built on a belief that all students have a right to experience grade level learning and it is built on a belief that educators need to plan to build learning environments where students have the opportunity and support to access and achieve grade level learning.  


Academic Skills Centers (ASCs)

Academic Skills Centers were created this year with the goal of implementing a research based strategy for accelerating student learning called high dosage tutoring. The use of the ASCs allows for additional support and structures for providing academic intervention for students who are behind grade level yet within a year’s learning of being on grade level. This is frequently represented by students who may score in the 30th to 50th percentile on the MAP assessment and schools consider additional data points to identify students. The ASC should provide educators with an additional resource for intervention allowing the classroom educator to focus on students that are most in need of their support due to being more than one year behind in their learning.   


Classroom Visits 

An administrative walkthrough should be brief and provide a snapshot of an educator’s instruction, student engagement, and expectations within the classroom.


Conducting consistent walkthroughs allows for administrators to see first-hand the dynamics and atmosphere in various classrooms, which helps inform better leadership decisions. Their frequent presence and interactions in classrooms help break down any real or perceived barriers between administrators and educators, or between administrators and students. Principals who show a clear interest in what’s happening inside classrooms build a level of trust and respect that’s often more difficult to earn when they spend most of their day sequestered in the main office.


A walk-through is a tool that focuses on alignment, calibration, and relationship building and not on the evaluation process. The primary purpose of the walkthrough is to provide a structure for dialogue between principal and educator about what goes on in the classroom. As a result of professional development driven by walkthroughs and observations, either formal or informal, educator instruction should be enhanced; thus, student achievement will invariably improve.  


Restorative Practices (RP)


This past year, District 65 implemented the Olweus Bullying Prevention Program in an effort to take a more holistic approach districtwide. In August, staff across every school participated in required training to help identify signs of bullying, learn strategies to improve school climate, and enhance student well-being. Overall, our goals are to help students develop a greater sense of security while at school, decrease truancy and academic disconnect, and increase belonging within their school community. 


Restorative Practices were rolled out in the fall of the 2019-2020 school year having about seven full months of implementation impacted by the COVID-19 pandemic. In full transparency, it was not implemented with fidelity and is still an area of focus and growth in the District. Novice educators were not all adequately trained in RP including a major component of facilitating proactive sharing circles that assists with creating community, safety, and awareness around a range of behaviors and emotions that our scholars experience daily. The District recognizes that time is of the essence in making sure that all schools have educators that are confident and empowered to fully support students through Restorative Practices. The District is addressing the concern expeditiously. This includes implementation of a “train the trainer” model by identifying two educators from each building to be trained and responsible for ensuring that everyone is well versed. This can be a powerful tool to proactively prevent negative behaviors rather than being reactive as they occur.  


The purpose of Restorative Practices is to create an environment that’s nurturing, inclusive of all, and repairs harm in an empathetic manner through circles, mindfulness activities, and adults modeling the expectations that they want to see of their students. It is a paradigm shift for all, and it must be consistent throughout each building in order to be effective.  


The Dean of Culture and Climate will support schools in developing a plan and process to address identified behaviors that are logged in our behavior management system, Branching Minds. 


Fostering Collaboration 

District Human Resources leadership meets weekly with the District 65 Educators Council (DEC) President since the start of the school year. The purpose of these meetings are to proactively address issues that arise and collaboratively problem-solve. As part of these meetings, other Directors and Department leads may join to lend support to the conversation. 


In addition, formal meetings have occurred to bargain the impact and successfully reach agreements on the District’s Return to School plans. The Memorandum of Understanding (MOU) was sent to the Illinois Education Association (IEA) and then is expected to return to the District for Final Review. The District has yet to receive confirmation of return date and has been informed by the DEC President that it is still being processed.  


One of the outcomes of the MOU is to host a weekly problem-solving meeting to address any concerns that arise related to the Return to School plans. Two sessions have occurred thus far and have focused on issues raised related to air filtration and CrisisGo access. Thus far, there have been no issues raised by DEC regarding student discipline and classroom culture in these meetings.


During the summer of 2021, the DEC President was informed about the shifts being proposed related to lesson planning. This included notice that many school leaders were collaborating with their School Improvement Teams to plan a process to roll out the lesson plans.  In order to support concerns raised around implementation, a formal process began to bargain the impact and four sessions have been held thus far. At the most recent session, DEC brought forth a list of 12 requests related to expectations around lesson planning that the District is currently reviewing.


In response to the concerns recently raised by the DEC President publicly at School Board Meetings, the Superintendent has scheduled two virtual opportunities during the week of October 11, 2021 for educators and district and school leaders to come together to further discuss.


In addition to the meetings and bargaining sessions as referenced above, meetings are scheduled as needed with union leaders, senior leadership, and principals and communications are issued to share timely updates. 


All District 65 union leaders are invited to and participate in bi-weekly meetings with the Superintendent and Deputy Superintendent. For the past four years there have also been monthly meetings between the DEC Executive Team and the District 65 leadership team. 


Additionally, monthly meetings are held between School Board leadership, Superintendent, and the DEC President. The purpose of all of these opportunities are to foster collaboration across the organization and to problem solve challenges and address concerns that arise over the course of the school year.


Finally, under prior school board leadership, DEC leadership, and district administration, Ann Cummins Bogan, veteran educator and CEO of ACB Consulting, was brought to District 65 to help support efforts to build a formal collaborative structure between district leadership and DEC to support workforce labor relations. Unfortunately, this important work did not fully blossom, largely due to shifts in leadership and the start of the COVID-19 pandemic. 


Under current leadership, ACB was brought back to revive this important work. The Superintendent has asked ACB to personally meet with district leadership, all five D65 union leaders, along with school board leadership. Ultimately, all groups are working towards one goal and that is to provide the best learning environments and opportunities for all students. Across the district, there are compassionate educators, administrators, parents/caregivers, and community members that will continue to do their best for our  students. Psychologist Bruce Tuckman described how teams move through these stages as forming, storming, norming, and performing. Our district development is no different. We are looking forward to collectively getting to the norm and performing our greatest efforts, together, as a team. Looking forward to building that bridge together.

With students  in mind,


Dr. Devon Horton


Evanston/Skokie School District 65

14 de octubre del 2021

“Si los esfuerzos y las acciones de los adultos no cambian, entonces los resultados de los estudiantes permanecerán iguales.” - Dr. Devon Horton, Superintendente


Alrededor del país, los distritos escolares están luchando con cómo abordar la diferencia catastrófica de cómo los estudiantes se desempeñan académica y socialmente de acuerdo con sus razas, géneros, incapacidades, y estatus socioeconómico. Pocos distritos han asumido de manera valiente a enfrentar está lucha, pero aún menos han construido una base para verdaderamente movilizarse. Estoy orgulloso de decir que el Distrito 65 forma parte de la vanguardia en la lucha por la educación asequible de todos los estudiantes. Es importante entender que los cambios deben de suceder dentro de los sistemas en que vivimos y hemos ayudado a crear. Tenemos un período de oportunidad aquí, con la pandemia como catalizador, para volver a diseñar y organizar de manera que podamos guiar el cambio sistemático que ayudará a derivar en mejores resultados para todos nuestros estudiantes. Recientemente, el presidente del Consejo de Educadores del Distrito 65 (DEC) le ha leído informes/afirmaciones a nuestra Junta Directiva de Educación durante las sesiones públicas expresando algunas inquietudes respecto a los esfuerzos del distrito en abordar las desigualdades sistemáticas. 


Queremos dejar claro que el análisis de los sistemas del plan de estudio y la instrucción en nuestro distrito y escuelas fue llevado a cabo por una organización de auditoría de planes de estudio de buen prestigio e impulsada por la investigación, llamada CMSI. Los hallazgos fueron muchos y cada una de las partes interesadas tiene una responsabilidad  importante que atender en relación con nuestro sistema instruccional. Estos hallazgos y recomendaciones incluyen políticas, planeación de currículo, descripciones de puestos alineadas, evaluaciones alineadas con el plan de estudios, prácticas comunes de capacitación instruccional para líderes escolares, estrategias de instrucción adoptadas por nuestros educadores nuevos, experiencias de aprendizaje escritas (planeación de lecciones), enseñanza participativa, y presupuesto con base en el desempeño sólo por nombrar algunos. Hay suficiente responsabilidad para todos aquí dentro del Distrito 65. Ningún grupo en lo individual es responsable de los logros y brechas de oportunidad, pero todos somos responsables de hacer algo para corregir los resultados que han sido desiguales durante medio siglo. 


Es falso querer afirmar que uno cree en la equidad, pero luego se niega a identificar y cambiar las acciones de uno mismo para llevar a cabo este cambio. Así que una de nuestras prioridades principales para seguir avanzando es asegurar que los líderes de las escuelas, el personal de la oficina central, y los miembros del gabinete cambiemos nuestras acciones e invirtamos en apoyar nuestras escuelas más directamente que nunca. Ahora, este no es un ajuste fácil para nuestra liderazgo del distrito porque nos estamos pidiendo a nosotros mismo planear, supervisar y medir la implementación de viejos y nuevos sistemas instruccionales que se han puesto en marcha. Los procesos sobre los que los líderes del DEC han expresado inquietudes públicamente son todos parte de nuestros esfuerzos para interrumpir el racismo sistemático que ha impedido que todos los estudiantes tengan resultados positivos. En está comunicación, usted aprenderá acerca de cuáles son los nuevos sistemas y la razón por la que son importantes. 


Visitas de ajuste colaborativo (CCVs)  


Propósito: El distrito ha definido claramente tres prioridades (Centros de habilidades académicas/Apoyos de sistemas de varios niveles), Esquemas de planes de estudios, y comunidades de aprendizaje profesional) y seis sistemas destacados en los que se espera que se enfoque cada escuela durante el año escolar 2021- 2022. Para poder apoyar este trabajo, se enviará a un equipo del distrito a la escuela para llevar a cabo una revisión de sistemas sin evaluación de calibración colaborativa y monitoreo del progreso. 


Resumen: El equipo del distrito va a estar visitando cada escuela por un tiempo aproximado de una hora y media para enfocarse en una revisión de estatus del trabajo general de  las prioridades y los sistemas, así como también las áreas recomendadas para el cambio/la mejoría la primera ronda de CCVs. 


Actualizaciones: Las CCVs fueron compartidas con la presidente del Consejo de Educadores del Distrito 65 (DEC) durante unas de las reuniones regulares programada a finales de julio/comienzo de agosto con el departamento de recursos humanos. Esta introducción con el proceso pareció favorable y la presidente fue invitada a asistir para involucrarse en el aprendizaje. Se compartió un ‘formulario Google’ con todos los líderes del gabinete y con la presidente del DEC el 2 de septiembre. La presidente indicó su disponibilidad para cada una de las reuniones y las invitaciones de calendario fueron compartidas después de eso. Hasta la fecha, la presidente declinó las invitaciones para asistir a las CCVs. El equipo del distrito ha llevado a cabo seis visitas hasta la fecha y la mayoría de nuestros encuentros involucran al director de la escuela. No hay ninguna preparación especial ni trabajo que es requerido de parte de los educadores y solo dos de nuestros líderes visitan aulas durante este tiempo para apoyar su análisis de evidencia. 


Rondas instruccionales 

Propósito: Para construir el conocimiento instruccional y habilidades del grupo y para dar comentarios auxiliares  y sugerencias de apoyo para la escuela anfitriona. 


Resumen: Los equipos de contenido del distrito se uniran a un grupo de líderes asignados a grupos para enfocarse en un problema común de práctica (POP) en la instrucción de matemáticas y de lengua y literatura en inglés (ELA). Las rondas instruccionales son un proceso de cuatro pasos para identificar un problema instruccional de práctica, observando, reportando, y enfocándose en el siguiente nivel de trabajo. Este enfoque de contenido estará alineado con el aprendizaje profesional de los directores/subdirectores de las escuelas. A  los líderes de contenido (directores y facilitadores de contenido) y a los capacitadores de instrucción se les pedirá que apoyen los pasos de medidas a tomar asociados con los hallazgos claves.  


Los equipos darán reportes para categorizar las evidencias recolectadas que se relacionan con el POP. El análisis de patrones y tendencias guiarán el desarrollo del siguiente nivel de trabajo que formará la base para el aprendizaje más profundo dentro de los núcleos instruccionales y a la larga las decisiones profesionales de aprendizaje a nivel escolar. 


Actualizaciones: Las rondas instruccionales están siendo consideradas para que el rediseño esté más enfocado en los problemas de área de contenido de la práctica realizada con directores y administradores de los edificios. 


Planeación de lecciones 

A medida que iniciamos este año escolar, el Distrito 65 claramente vio y reconoció el hecho de que la interrupción de la educación en relación con la pandemia del COVID-19  ha afectado a los estudiantes y grupos de estudiantes de manera diferente. Como resultado, nuestros estudiantes presentan un ámbito aún más amplio de necesidades y niveles de aprendizaje. 


Como respuesta a este desafío, el liderazgo del D65 se basó en una práctica del año escolar previo la cual consistía en proporcionar un documento resumido del plan de estudio para cada disciplina que comparte la prioridad y los estándares de apoyo al aprendizaje para cada unidad y la cantidad de tiempo instruccional asignado para enseñar la unidad (Ejemplo: AQUÍ). Cuando hay una evaluación común de la unidad, la evaluación de la unidad también se proporciona. Los documentos resumidos se proporcionan con un Alcance y Secuencia así como con una guía del plan de estudios en la mayoría de las disciplinas. Estos documentos continúan siendo una obra en proceso y avanzarán para estar alineados con los criterios de la auditoría del CMIM a través de los próximos dos años. 

Además del documento del plan de estudios citado arriba (Alcance, Secuencia y resumido), a los educadores se les dan materiales de instrucción y en algunos casos mapas de unidades para apoyar a la unidad y la planeación de lecciones. Muchos pero no todos de nuestros materiales instruccionales proporcionan materiales para el educador al nivel de la lección sin embargo estas lecciones son escritas para un aula “típica” con estudiantes “típicos” en un lugar “típico.” Como ya sabemos todos, esa aula no existe. Los autores de los materiales instruccionales brindan el mejor conjunto de recursos que pueden dar, pero los recursos y los estudios necesitan ser adaptados para cumplir con las necesidades de las aulas de un educador que tiene estudiantes bilingües emergentes, estudiantes con IEPs y con planes 504, estudiantes que tienen aprendizaje inconcluso significativo del año previo, y/o estudiantes que están muy por encima del nivel de grado. 


Como resultado, el distrito está pidiendo que los educadores colaboren en una planeación de lecciones para garantizar que la enseñanza y el aprendizaje que los estudiantes experimente  esté en alineación con el alcance y la secuencia del cursos y con el nivel de grado y que se adapten para estar en cumplimiento con las necesidades de aprendizaje de los estudiantes en frente de ellos. Está práctica es lo contrario a la  microadministración y a forzar un plan de estudios que sigue un guión. Está práctica se basa en la experiencia de los educadores para conocer sus contenidos, a sus estudiantes, y el aprendizaje de los estudiantes en conexión con los estándares de nivel de grado. Está práctica les exige que consideren estos factores mientras ellos van planeando su aprendizaje. Puede ser que un educador decida modificar lecciones del recurso instruccional o saltarse lecciones basado en sus propios conocimientos sobre sus estudiantes y que escriban sus propias lecciones. Está práctica es permitida y alentada mientras los educadores estén alineados con los estándares de niveles de grados, tomando decisiones basadas en lo que ellos conocen sobre sus estudiantes, y manteniéndose dentro de los lineamientos del ritmo de la unidad (Ej., terminar la unidad dentro de un periodo de 30 días y dar la evaluación común). En un esfuerzo por permitir que los educadores retengan su modo preferido de planeación, el liderazgo del D65 decidió requerir como mínimo el estándar que se aborda en la lección, el objetivo con cual se enfrenta el estudiante y la tarea con la que los estudiantes se involucrarían para desarrollar y/o demostrar este aprendizaje. 


Nuestro enfoque actual se basa en la creencia de que los educadores son profesionales y conocen su contenido, a sus estudiantes y su aprendizaje. Se basa en la creencia de que todos los estudiantes tienen derecho a experimentar el aprendizaje de nivel de grado y se basa en la creencia de que los educadores deben planear el desarrollo de entornos de aprendizaje donde los estudiantes tengan la oportunidad y el apoyo para acceder y lograr el aprendizaje de nivel de grado.


Centros de habilidades académicas (ASC)

Los ‘Centros de Habilidades Académicas’ se crearon este año con el objetivo de implementar una estrategia llamada ‘tutoría de alta dosis’ la cual está basada en la investigación para acelerar el aprendizaje de los estudiantes. El uso de los ASC permite el apoyo y las estructuras adicionales para proporcionar intervención académica para los estudiantes que están rezagados en el nivel de grado, pero que se encuentran a un año de aprendizaje de estar al nivel de grado. Con frecuencia, esto está representado por estudiantes que pueden obtener una puntuación en el percentil 30 al 50 en el examen MAP y las escuelas consideran puntos de datos adicionales para identificar a los estudiantes. Los ASC deben proporcionar a los educadores un recurso adicional para la intervención que le permita al educador del salón de clases enfocarse en los estudiantes que más necesitan su apoyo debido a que tienen más de un año de rezago en su aprendizaje.


Visitas al salón de clases

Una visita administrativa debe ser breve y proporcionar un panorama de la instrucción de un educador, de la participación de los estudiantes y de las expectativas dentro del aula.


Llevar a cabo visitas consistentes permite a los administradores ver de primera mano la dinámica y la atmósfera en varias aulas, lo cual ayuda a que se tomen mejores decisiones de liderazgo. Su presencia e interacciones frecuentes en las aulas ayudan a derribar cualquier barrera real o percibida entre administradores y educadores, o entre administradores y estudiantes. Los directores que muestran un interés claro en lo que sucede dentro de las aulas desarrollan un nivel de confianza y respeto que a menudo es más difícil de ganar cuando pasan la mayor parte del día encerrados en la oficina de la dirección.


Una visita es una herramienta que se enfoca en la alineación, el ajuste y el desarrollo de relaciones y no en el proceso de evaluación. El propósito principal de la visita es proporcionar una estructura para el diálogo entre el director y el educador sobre lo que sucede en el aula. Como resultado del desarrollo profesional impulsado por recorridos y observaciones, ya sea formal o informal, la instrucción del educador debe mejorarse; por lo tanto, el rendimiento de los estudiantes mejorará invariablemente.


Prácticas restauradoras (RP)


El año pasado, el Distrito 65 implementó el Programa ‘Olweus’ de Prevención del abuso/acoso/intimidación en un esfuerzo por adoptar un enfoque más integral en todo el distrito. En agosto, el personal de todas las escuelas participó en la capacitación requerida para ayudar a identificar signos de abuso/acoso/intimidación, aprender estrategias para mejorar el entorno escolar y mejorar el bienestar de los estudiantes. En general, nuestras metas son ayudar a los estudiantes a desarrollar un mayor sentido de seguridad mientras están en la escuela, disminuir el ausentismo escolar y la desconexión académica así como aumentar el sentido de pertenencia a su comunidad escolar.


Las prácticas restaurativas se implementaron en el otoño del año escolar 2019-2020 y tuvieron aproximadamente siete meses completos de implementación afectados por la pandemia de COVID-19. Siendo totalmente transparentes, no se implementó con fidelidad y sigue siendo un área de enfoque y crecimiento en el distrito. No todos los educadores novatos fueron capacitados adecuadamente en las RP, incluyendo un componente importante de facilitar ‘círculos proactivos para compartir’ que ayuden a desarrollar comunidad, seguridad y conciencia en torno a una variedad de comportamientos y emociones que nuestros estudiantes experimentan a diario. El distrito reconoce que el tiempo es esencial para asegurarse de que todas las escuelas tengan educadores que tengan confianza y que estén capacitados para apoyar plenamente a los estudiantes a través de ‘Prácticas restaurativas’. El distrito está rápidamente atendiendo la inquietud. Esto incluye la implementación de un modelo llamado "capacitar al capacitador" mediante la identificación de dos educadores de cada edificio para que sean capacitados y responsables de garantizar que todos estén bien informados. Esta puede ser una herramienta poderosa para prevenir de manera proactiva los comportamientos negativos en lugar de reaccionar a medida que ocurren.


El propósito de las ‘Prácticas restaurativas’ es crear un entorno edificante, que incluya a todos, y que repare el daño de manera empática a través de círculos, actividades de atención plena y adultos que modelen las expectativas que quieren ver en sus estudiantes. Es un cambio de paradigma para todos y debe ser coherente en cada edificio para que sea eficaz.


El Director de Cultura y entorno escolar apoyará a las escuelas en el desarrollo de un plan y proceso para atender los comportamientos identificados que están registrados en nuestro sistema de manejo del comportamiento, ‘Branching Minds’.


Fomentando la colaboración

El liderazgo de Recursos Humanos del distrito se reúne semanalmente con la Presidente del Consejo de Educadores del Distrito 65 (DEC) desde el comienzo del año escolar. El propósito de estas reuniones es abordar de manera proactiva los problemas que surgen y resolverlos de manera colaborativa. Como parte de estas reuniones, otros directores y líderes de departamento pueden unirse para brindar apoyo a la conversación.


Además, se han llevado a cabo reuniones formales para negociar el impacto y lograr acuerdos sobre los planes de regreso a la escuela del distrito. El ‘Memorando de Entendimiento’ (MOU) fue enviado a la Asociación de Educación de Illinois (IEA) y luego se espera que regrese al distrito para su revisión final. El distrito aún no ha recibido la confirmación de la fecha de regreso y la presidente del DEC ha informado al distrito que aún se está procesando.


Uno de los resultados del MOU es organizar una reunión semanal de solución de problemas para abordar cualquier inquietud que surja relacionada con los planes de regreso a la escuela. Hasta ahora se han realizado dos sesiones y se han centrado en los problemas planteados relacionados con la filtración de aire y con el acceso a ‘CrisisGo’. Hasta ahora, DEC no ha planteado problemas con respecto a la disciplina de los estudiantes y a la cultura del aula en estas reuniones.


Durante el verano del 2021, se informó a la presidente del DEC sobre los cambios propuestos relacionados con la planeación de lecciones. Esto incluyó un aviso de que muchos líderes escolares estaban colaborando con sus ‘Equipos de mejoramiento escolar’ para planear un proceso de implementación de planes de lecciones. Con el fin de respaldar las preocupaciones planteadas en torno a la implementación, se inició un proceso formal para negociar el impacto y hasta el momento se han realizado cuatro sesiones. En la sesión más reciente, el DEC presentó una lista de 12 solicitudes relacionadas con las expectativas en torno a la planeación de lecciones la cual el distrito está revisando actualmente.


En respuesta a las preocupaciones expresadas recientemente por la presidente del DEC públicamente en las reuniones de la Junta Directiva de Educación, el superintendente ha programado dos oportunidades virtuales durante la semana del 11 de octubre del 2021 para que los educadores así como los líderes del distrito y de las escuelas se reúnan para seguir debatiendo.


Además de las reuniones y sesiones de negociación mencionadas anteriormente, las reuniones se programan según sea necesario con los líderes sindicales, con el liderazgo principal así como con los directores y se emiten comunicaciones para compartir actualizaciones oportunas.


Todos los líderes sindicales del Distrito 65 están invitados y participan en reuniones quincenales con el superintendente y con el subsuperintendente. Durante los últimos cuatro años también han habido reuniones mensuales entre el equipo ejecutivo del DEC y el equipo de liderazgo del Distrito 65.


Además, se llevan a cabo reuniones mensuales entre el liderazgo de la Junta Directiva de Educación, el Superintendente y la Presidente del DEC. El propósito de todas estas oportunidades es fomentar la colaboración en toda la organización y resolver problemas así como abordar las inquietudes que surgen en el transcurso del año escolar.


Finalmente, bajo el liderazgo anterior de la junta Directiva de Educación, el liderazgo del DEC y la administración del distrito, Ann Cummins Bogan, experta educadora y directora ejecutiva de ACB Consulting, fue llevada al Distrito 65 para ayudar a apoyar los esfuerzos para desarrollar una estructura de colaboración formal entre el liderazgo del distrito y el DEC para apoyar las relaciones de la fuerza laboral. Desafortunadamente, este importante trabajo no floreció por completo, en gran parte debido a los cambios de liderazgo y al inicio de la pandemia de COVID-19.


Bajo el liderazgo actual, la ACB se recuperó para reactivar este importante trabajo. El superintendente le ha pedido a la ACB que se reúna personalmente con los líderes del distrito, con los cinco líderes sindicales del D65, junto con los líderes de la Junta Directiva de Educación. En última instancia, todos los grupos están trabajando hacia un objetivo y ese es el proporcionar los mejores entornos de aprendizaje y oportunidades para todos los estudiantes. En todo el distrito, hay educadores, administradores, padres / cuidadores y miembros de la comunidad compasivos que continuarán haciendo todo lo posible por nuestros estudiantes. El psicólogo Bruce Tuckman describió la forma en que los equipos se mueven a través de estas etapas de la siguiente manera: formando, asaltando, estandarizando y actuando. El desarrollo de nuestro distrito no es diferente. Esperamos llegar colectivamente a la norma/ estándar y realizar nuestros mayores esfuerzos, juntos, como equipo. Esperando que construyamos ese puente juntos.


Pensando en los estudiantes,


Dr. Devon Horton


Distrito Escolar 65 de Evanston/Skokie