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Update on SHIELD Testing

September 11, 2021

 

Dear District 65 Community -

 

Hoping this short week was productive and you are ready for the weekend! I wanted to take this opportunity to share an update on SHIELD testing for students and staff. As we have communicated it was our intention to have testing up and running on Monday, September 13 across our school communities. While the District is 100% ready for testing to begin and has taken all of the necessary actions on our end, SHIELD still needs a bit more time to get testing schedules finalized and staff assigned. With the announcement by the Illinois Department of Public Health to subsidize the cost of SHIELD testing for school districts across Illinois, this undoubtedly increased demand and the need for additional resources to ensure the company could accommodate the influx of requests. Thankfully, the District was proactively in discussion with SHIELD earlier this summer and was already at the top of the list. 

 

We are grateful for SHIELD’s partnership to provide testing at no cost to our district and community as an additional mitigation measure to promote health and safety in our schools. We anticipate the delay to be minimal and remain optimistic that testing will launch during the week of September 20. Please disregard the dates that were communicated regarding testing as shared in the Fast Five.

 

As a reminder, information about the SHIELD testing program is available on our website. Families must opt their child out of testing or they will begin testing as the program launches (vaccinated students will not be tested unless there is a need). An update will be shared regarding the launch of testing next week.

 

Since school has started, our students, staff, and families have done a tremendous job of following health and safety guidance. At this time, there is no evidence of COVID-19 spread between any students or staff members. I truly believe this is a result of our layered mitigation approach. And yet, as a community, we cannot let our guard down. We must remain diligent in masking, staying socially distant, completing health certifications and staying home when sick, and getting vaccinated when eligible. The weather has been beautiful and our schools will continue holding lunches outdoors and other activities as conditions allow. As a reminder our health and safety guidance, including frequently asked questions, is available on our website at district65.net.

 

Thank you for your continued support. Enjoy your weekend!

 

Dr. Devon Horton

Superintendent


11 de septiembre del 2021

 

Estimada comunidad del Distrito 65:

 

¡Espero que esta semana corta haya sido productiva y que ustedes estén listos para el fin de semana! Quería aprovechar esta oportunidad para compartir una actualización sobre las pruebas SHIELD para los estudiantes y para el personal. Como hemos comunicado, nuestra intención era tener las pruebas en funcionamiento el lunes 13 de septiembre en todas nuestras comunidades escolares. Si bien el Distrito está 100% listo para que comiencen las pruebas y ha tomado todas las acciones necesarias por nuestra parte, SHIELD todavía necesita un poco más de tiempo para finalizar los horarios de las pruebas y para asignar el personal. Con el anuncio del Departamento de Salud Pública de Illinois de subsidiar el costo de las pruebas SHIELD para los distritos escolares de Illinois, esto sin duda aumentó la demanda y la necesidad de recursos adicionales para garantizar que la empresa pudiera acomodar la abundancia de solicitudes. Afortunadamente, el Distrito estuvo en conversaciones proactivamente con SHIELD a principios de este verano y ya estaba en la parte superior de la lista.

 

Estamos agradecidos por la asociación con SHIELD que proporciona pruebas sin costo a nuestro distrito y comunidad como una medida de mitigación adicional para promover la salud y la seguridad en nuestras escuelas. Anticipamos que la demora será mínima y seguimos siendo optimistas de que las pruebas tomarán lugar durante la semana del 20 de septiembre. Por favor ignore las fechas que fueron comunicadas en Fast Five anteriormente el día de hoy.

 

Como recordatorio, la información sobre el programa de pruebas SHIELD está disponible en nuestro sitio web. Las familias deben optar por excluir a su hijo(a) de la prueba o comenzarán a tomar la prueba cuando se inicie el programa (los estudiantes vacunados no serán evaluados a menos que sea necesario). Se compartirá una actualización sobre la iniciación de las pruebas la próxima semana.

 

Desde que comenzó la escuela, nuestros estudiantes, el personal y las familias han hecho un gran trabajo al seguir las pautas de salud y seguridad. En este momento, no hay evidencia de propagación de COVID-19 entre estudiantes o miembros del personal. Realmente creo que esto es el resultado de nuestro enfoque de mitigación por capas. Y, sin embargo, como comunidad, es evidente que no podemos bajar la guardia. Debemos permanecer diligentes utilizando los cubre bocas, manteniéndonos socialmente distantes, completando las certificaciones de salud, permaneciendo en casa cuando estemos enfermos, y vacunándonos cuando seamos elegibles. El clima ha estado hermoso y nuestras escuelas continuarán tomando los almuerzos al aire libre y haciendo otras actividades según lo permitan las condiciones. Como recordatorio, nuestra guía de salud y seguridad, incluyendo preguntas frecuentes, está disponible en nuestro sitio web en district65.net.



Gracias por su continuo apoyo. ¡Que disfruten el fin de semana!

 

Dr. Devon Horton

Superintendente