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IMPORTANT: COVID-19 Testing for Students

August 18, 2021

Dear District 65 Community -


As one of our health and safety measures for the 21-22 school year, we are implementing optional COVID-19 testing for students and staff. With increases in COVID-19 cases and concerns over the more contagious Delta variant, we are strongly encouraging all those unvaccinated to participate in weekly PCR screening testing as a preventative measure.


District 65 is partnering with SHIELD Illinois through the University of Illinois to conduct testing at each District 65 school. Testing will occur on a designated day each week during school hours (no appointments necessary) and is a non-invasive saliva (spit) test. Schedules will be communicated by the school principal. 


District 65 is looking to begin optional testing during the week of September 13 to allow families time to process and plan, allowing for student transition back to full in-person learning, and for testing schedules to be created. No news is good news! Only positive results will be communicated to the child’s parent/guardian and D65 Health Services staff within 24 hours. 


Participation in the SHIELD testing program is optional (families would need to opt their child out). Parents/guardians can opt-in or out of testing at any time. To opt your child out of testing, please complete the SHIELD Opt-Out Form (English / Spanish). Once weekly testing begins, by sending a child to school without opting out of the testing program (in writing), parents/guardians are consenting to their child to be tested for COVID-19 and to have the results and related information shared with District 65 health services staff and local health departments consistent with Illinois Department of Public Health (IDPH) guidance and the Illinois Control of Communicable Disease Code. 


Parents/guardians who choose to opt their child out of testing can send the completed form to covid19testing@district65.net or can drop off at their child’s school.


Given that the majority of our students are still ineligible for vaccination, testing will provide an additional layer of protection by helping to proactively identify and isolate positive cases. Please note that participation in the SHIELD testing program does not exclude a student from quarantine requirements should they be identified as a close contact.


We believe that participation, especially by unvaccinated individuals, will help maximize the safety of our school communities and maintain the continuity of in-person instruction with less disruption for students, families, and educators. If you have questions, please contact your child’s school health office.


With health in mind,


Dr. Devon Horton
Superintendent


18 de agosto del 2021

Estimada comunidad del Distrito 65,

Como una de nuestras medidas de salud y seguridad para el año escolar 21-22, estamos implementando las pruebas opcionales para detección de COVID-19 para los estudiantes y el personal. Con el aumento de los casos de COVID-19 y con la preocupación por la variante Delta más contagiosa, recomendamos encarecidamente a todos los no vacunados que participen en las pruebas PCR semanales para detección como medida preventiva.

El Distrito 65 se está asociando con ‘SHIELD Illinois’ a través de la Universidad de Illinois para realizar pruebas en cada escuela del Distrito 65. La prueba se llevará a cabo en un día designado cada semana durante el horario escolar (no es necesario hacer una cita) y es una prueba de saliva (escupir) no invasiva. Los horarios serán comunicados por el director de la escuela.


El Distrito 65 está buscando comenzar las pruebas opcionales durante la semana del 13 de septiembre para permitir que las familias tengan tiempo para procesar y planear, permitiendo la transición de los estudiantes al aprendizaje completo de manera presencial (en persona) y para que se establezcan horarios para pruebas. ¡La ausencia de malas noticias son buenas noticias! Solo los resultados positivos se comunicarán al padre / tutor del estudiante y al personal de Servicios de Salud de D65 dentro de 24 horas.


La participación en el programa de pruebas SHIELD es opcional (las familias tendrían que optar por excluir a sus hijos). Los padres / tutores pueden optar por participar o no en las pruebas en cualquier momento. Para excluir a su estudiante de la prueba, llene el ‘Formulario de exclusión voluntaria’ de SHIELD (en inglés / español). Una vez que comiencen las pruebas semanales, al enviar a un niño a la escuela sin optar por no participar en el programa de pruebas (por escrito), los padres / tutores dan su consentimiento para que su hijo se someta a la prueba para detección de COVID-19 y que los resultados y la información relacionada se compartan con el personal de servicios de salud del Distrito 65 y con los departamentos locales de salud de conformidad con la orientación del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) y con el Código de Control de Enfermedades Transmisibles de Illinois.

Los padres / tutores que opten por excluir a su hijo de la prueba pueden enviar el formulario completo a covid19testing@district65.net o pueden dejarlo en la escuela de sus hijos.

Dado que la mayoría de nuestros estudiantes aún no son elegibles para la vacunación, las pruebas proporcionarán una capa adicional de protección al ayudar a identificar y aislar de manera proactiva los casos positivos. Por favor, tengan en cuenta que la participación en el programa de pruebas SHIELD no excluye a un estudiante de los requisitos de cuarentena si se identifica como un contacto cercano.

Creemos que la participación, especialmente de personas no vacunadas, ayudará a maximizar la seguridad de nuestras comunidades escolares y mantendrá la continuidad de la instrucción presencial (en persona) con menos interrupciones para los estudiantes, las familias y los educadores. Si tiene preguntas, por favor, comuníquese a la enfermería de su escuela.

 

Pensando en la salud,

Dr. Devon Horton
Superintendente