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Affirming our Commitment to Advancing Equity

July 10, 2021
 
Dear District 65 Community -

Evanston/Skokie 65 is a diverse school district that is committed to equity and to ensuring that every child gets what they need and deserve to reach their full potential. In District 65, data has demonstrated that there are racially predictable gaps in opportunities for student learning. It is our responsibility to meet every child where they are and to ensure growth. This requires us to be bold in identifying and eliminating practices, policies and barriers that perpetuate institutional racism and cultural biases.

Last week, our District was named in a lawsuit that is part of a concerted national effort by the Georgia-based Southeastern Legal Foundation to target racial equity-based initiatives in K-12 schools. The District will continue to fulfill the intent and promise of equal protection and nondiscrimination embodied in the Constitution and our nation’s civil rights laws.  Unfortunately, this lawsuit subverts these laws and values by taking out of context and misrepresenting our District’s lawful, sensitive and responsible professional learning and student-focused initiatives to advance the important work of building equity in our schools. We plan to vigorously defend against this baseless and inflammatory lawsuit, while not letting it distract us from the important work we are doing as a District community.

Surrounding the polarizing media coverage of the lawsuit and its characterization of our District, Superintendent Horton received two voice messages containing racial slurs and threats of bodily harm and his car window was broken while parked in a District lot by what appeared to be an intentional act of vandalism. We have reported these incidents to the Evanston Police Department and are cooperating in their ongoing investigation of these hateful actions. District leaders are also carefully reviewing our practices, policies and procedures to ensure the ongoing safety and well-being of our schools, educators/staff and students. This will remain a top priority as we prepare for a return to school later this summer.
     
The Board of Education and administration of District 65 remain committed to acknowledging and intentionally addressing racial and cultural biases, structures and practices that adversely affect student learning and achievement in a safe and inclusive environment for all.

Our families, educators/staff and community are valued partners in this work, and we appreciate your continued support of our schools and students.

Sincerely, 
 
Dr. Devon Horton, Superintendent 
 
Board of Education
Anya Tanyavutti, President
Elisabeth “Biz” Lindsay-Ryan, Vice President
Joseph Hailpern
Sergio Hernandez
Soo La Kim
Donna Wang Su
Marquise Weatherspoon
 

Ratificando nuestro compromiso con el avance de la equidad

Estimada comunidad del Distrito 65,

Evanston / Skokie 65 es un distrito escolar diverso que está comprometido con la equidad y con garantizar que cada niño obtenga lo que necesita y merece para alcanzar su máximo potencial. En el Distrito 65, los datos han demostrado que existen brechas racialmente predecibles en las oportunidades de aprendizaje para los estudiantes. Es nuestra responsabilidad encontrarnos con todos los niños donde están y garantizar su crecimiento. Esto requiere que seamos audaces en la identificación y eliminación de prácticas, políticas y barreras que perpetúan el racismo institucional y los prejuicios culturales.

La semana pasada, nuestro distrito fue nombrado en una demanda que es parte de un esfuerzo nacional concertado de la ‘Fundación Legal del sureste’ con sede en Georgia, para apuntar a iniciativas basadas en la equidad racial en las escuelas K-12. El distrito continuará cumpliendo la intención y la promesa de protección equitativa y no discriminación incorporada en la Constitución y en las leyes de derechos civiles de nuestra nación. Desafortunadamente, esta demanda trastoca estas leyes y valores al sacar de contexto y tergiversar el aprendizaje profesional legal, sensible y responsable y las iniciativas centradas en los estudiantes de nuestro distrito para avanzar en el importante trabajo de desarrollar la equidad en nuestras escuelas. Planeamos defendernos enérgicamente contra esta demanda provocadora y sin fundamento, sin dejar que nos distraiga del importante trabajo que estamos haciendo como comunidad del distrito.

En torno a la controversial cobertura mediática de la demanda y a su caracterización de nuestro distrito, el Superintendente Horton recibió dos mensajes de voz que contenían insultos raciales y amenazas de daño corporal y la ventana de su automóvil fue quebrada mientras estaba estacionado en un estacionamiento del distrito por lo que parecía ser un acto intencional de vandalismo. Hemos informado de estos incidentes al Departamento de Policía de Evanston y estamos cooperando con su investigación en curso de estas acciones de odio. Los líderes del distrito también están revisando cuidadosamente nuestras prácticas, políticas y procedimientos para garantizar la continua seguridad y el bienestar de nuestras escuelas, educadores / personal y estudiantes. Esto seguirá siendo una prioridad máxima mientras nos preparamos para regresar a la escuela a finales de este verano.

La Junta Directiva de Educación y la administración del Distrito 65 siguen comprometidas en reconocer y abordar intencionalmente los prejuicios, estructuras y prácticas raciales y culturales que afectan negativamente el aprendizaje y el rendimiento de los estudiantes en un entorno seguro e inclusivo para todos.

Nuestras familias, educadores / personal y comunidad son colaboradores valiosos en este trabajo y agradecemos su continuo apoyo a nuestras escuelas y estudiantes.

Dr. Devon Horton, Superintendente

Junta Directiva de Educación
Anya Tanyavutti, Presidente
Elisabeth “Biz” Lindsay-Ryan, Vice Presidente
Joseph Hailpern
Sergio Hernández
Soo La Kim
Donna Wang Su
Marquise Weatherspoon