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D65 Board of Education Response to Racist and Hateful Attacks

January 11, 2021 


Response to Racist and Hateful Attacks


Dear District 65 Community -



As a community, we continue to bear witness to the threats and attacks on our District 65 and Evanston/Skokie leaders who challenge inequities in the form of the status quo. As some of you may be aware, a candidate for local alderman was threatened this weekend as part of a public community forum and D65 Board Vice President Elisabeth “Biz” Lindsay-Ryan was the target of a homophobic hate crime that occurred right here in our community. Regarding the incident, Vice President Lindsay-Ryan shared, 



“This weekend I was the target of a hate crime. The motive of the perpetrator was clear - my car and personal belongings ransacked along with a message of homophobic hate language prominently displayed. There was nothing stolen - this wasn’t a burglary. It was the intent to terrorize. While this experience was both heartbreaking and terrifying for my family, it is a result of white supremacy colluding with misogyny and homophobia to inflict the most harm possible. While homophobia was utilized in an attempt to silence me, it is not working in isolation, it is part of a greater collaboration to derail my commitment to racial equity. I feel compelled to join Board leadership in issuing a message to our community that offers important context for this occurrence.”


Both of these brazen attacks were only the latest in a series of attempts to intimidate, malign with false rumors, and derail a committed group of leaders in working to right decades of wrong. In District 65, these attacks have only intensified with notable significance with leaders of color at the helm - continued assaults on their character, demands for credentials, and attempts to diminish not only their power but who they are as human beings. These attacks are utterly unacceptable and continue to be directed at those who are committed to achieving our goals of equity, to improve opportunities and outcomes for those who have experienced the greatest amount of harm by our institutions, and to remove the systemic barriers that have been created to uphold white supremacy.


As leaders, in the past six months alone, we have each experienced, in different yet very personal ways, the workings of white supremacy. The way that it is weaponized against our Black leaders and any of us that are committed to prioritizing the needs of Black and Brown children. This weaponization has manifested in persistent threatening messaging, recently escalating to veiled death threats, since August 2020 to our board members and district administrators. There seem to be no limits or boundaries to what those who oppose equity are willing to do when and if they feel challenged.  


Violent situations fueled by white supremacist rage and anxiety that might have felt far away, such as last week’s attack by insurrectionists of the US Capitol Building, continue to hit closer to home. It seems easy to denounce outside actors when they engage in racism, misogyny, and homophobia. And, yet we have a harder time seeing how it shows up in ourselves and in our community. We ask our community to condemn acts of violence and hate as easily as when they occur some place else. These mindsets are so much a part of our culture and embedded into our daily lives, that it would be naive to believe these ways of operating can only exist outside of our community. In fact we see these very same patterns of behavior and type of harassment in emails received by Board Members and Administrators.


Our stakeholders have every right to voice their frustration and share their disappointment about where a lack of federal leadership and clear guidance on opening schools has left every district to fend for themselves. However, there is a difference between asking questions and insulting the intelligence, character, and motives of the person in which you are asking the question. There is a difference between critiquing a decision and declaring the decider uninformed, uncaring, or operating with a malicious intent because based on the information and context that they have available, they came to a different decision.


We must channel our feelings of sadness, outrage, and grief into continuing our meaningful work. In the coming months we will celebrate both Black Lives Matter at School Week of Action and LGBTQ+ Equity Week. These are important ways that we can come together as a community and affirm the lives of Black and LGBTQ+ students, staff, and families. These are ways in which we can all play an active part in concretely demonstrating how our commitment to equity is translated to change in our classrooms and community. As we work to achieve our mission of helping our students to become active global citizens, we ask for your continued support and partnership. 


In District 65, we will remain steadfast to our commitments around racial and educational equity and will not waiver in our pursuit to achieve our goals. We will continue to provide robust equity training for our staff, efforts to further diversify our workforce, build our culturally relevant and anti-racist curriculum, and an environment where all students and staff members can thrive and be their authentic selves. 


As we approach next week’s birthday of Dr. Martin Luther King, Jr, we must not just remember his words as a celebration of his life but use them as they were intended - to issue a continued call-to-action to provide equitable outcomes for ALL students and to fight the racial and social injustices that plague our community. 


"First, I must confess that over the last few years I have been gravely disappointed with the white moderate. I have almost reached the regrettable conclusion that the Negro's great stumbling block in the stride toward freedom is not the White Citizen's Council-er or the Ku Klux Klanner, but the white moderate who is more devoted to "order" than to justice; who prefers a negative peace which is the absence of tension to a positive peace which is the presence of justice; who constantly says "I agree with you in the goal you seek, but I can't agree with your methods of direct action;" who paternalistically feels he can set the timetable for another man's freedom; who lives by the myth of time and who constantly advises the Negro to wait until a "more convenient season." 

- Dr. Martin Luther King Jr. 


We remain steadfast, but our safety is dependent on our collective responsibility to resist the alluring nature of white supremacy and stand together for justice, care, and protection of our entire community, especially those most vulnerable. The D65 Board of Education will convene on Thursday to recess into closed session and discuss our safety and security.



Anya Tanyavutti, President

Biz Lindsay-Ryan , Vice President

On behalf of the Evanston/Skokie D65 Board of Education


11 de enero del 2021 

Respuesta a ataques racistas y de odio


Estimada comunidad del Distrito 65,


Como comunidad, continuamos siendo testigos de las amenazas y los ataques contra nuestros líderes del Distrito 65 y de Evanston / Skokie que desafían las desigualdades en la forma del ‘status quo’. Como algunos de ustedes tal vez sepan, un candidato a concejal local fue amenazado este fin de semana cuando Elisabeth "Biz" Lindsay-Ryan, vicepresidenta de la junta del D65 quien formaba parte de un foro público de la comunidad, fue blanco de un crimen de odio homofóbico que ocurrió aquí en nuestra comunidad. Con respecto al incidente, la vicepresidenta Lindsay-Ryan compartió:


“Este fin de semana fui objeto de un crimen de odio. El motivo del perpetrador era claro: mi automóvil y mis pertenencias personales saqueados junto con un mensaje de lenguaje de odio homofóbico exhibido de manera destacada. No hubo nada robado, esto no fue un robo. Fue la intención de aterrorizar. Si bien esta experiencia fue desgarradora y aterradora para mi familia, es el resultado del complot de la supremacía blanca con la misoginia y la homofobia para infligir el mayor daño posible. Si bien se utilizó la homofobia en un intento de silenciarme, no funciona de forma aislada, es parte de una mayor colaboración para descarrilar mi compromiso con la equidad racial. Me siento con la obligación de unirme al liderazgo de la Junta para emitir un mensaje a nuestra comunidad que ofrece un contexto importante para este hecho".



Ambos ataques descarados fueron solo el último de una serie de intentos de intimidar, difamar con rumores falsos y descarrilar a un grupo de líderes comprometidos en trabajar para corregir décadas de errores. En el Distrito 65, estos ataques solo se han intensificado con un significado notable con líderes de color a la cabeza: continuos ataques a su naturaleza, exigencias de credenciales/calificaciones e intentos de disminuir no solo su poder sino quiénes son como seres humanos. Estos ataques son absolutamente inaceptables y continúan dirigidos contra quienes están comprometidos con el logro de nuestros objetivos de equidad. Nuestras metas de mejorar las oportunidades y los resultados para aquellos que han experimentado la mayor cantidad de daño por parte de nuestras instituciones y las barreras sistémicas que se han creado para defender la supremacía blanca.



Como líderes, solo en los últimos seis meses, cada uno de nosotros ha experimentado, de maneras diferentes pero muy personales, el funcionamiento de la supremacía blanca. La forma en que se arma contra nuestros líderes negros y contra cualquiera de nosotros que estamos comprometidos a priorizar las necesidades de los niños negros y morenos. Este armamentismo se ha manifestado en amenazas de muerte persistentes y ahora en aumento, desde agosto de 2020, a los miembros de nuestra junta directiva escolar y a los administradores de distrito. No parece haber límites ni fronteras para lo que aquellos que se oponen a la equidad están dispuestos a hacer cuando se sienten desafiados.



Las situaciones violentas alimentadas por la ira y la ansiedad de los supremacistas blancos que podrían haberse sentido muy lejanas, como el ataque de la semana pasada de insurrectos al edificio del Capitolio de los Estados Unidos, continúan golpeando más cerca de casa. Parece fácil denunciar a los actores externos cuando se involucran en el racismo, la misoginia y la homofobia. Y, sin embargo, nos es más difícil ver cómo se manifiesta en nosotros y en nuestra comunidad. Pedimos a nuestra comunidad que condene los actos de violencia y odio con la misma facilidad que cuando ocurren en otro lugar. Estas mentalidades son una parte tan importante de nuestra cultura y están arraigadas en nuestra vida diaria, que sería ingenuo creer que estas formas de operar solo pueden existir fuera de nuestra comunidad. De hecho, vemos estos mismos patrones de comportamiento y tipos de acoso en los correos electrónicos que reciben nuestra Junta Directiva de Educación y nuestra Administración.



Nuestros grupos de interés tienen todo el derecho a expresar su frustración y de compartir su decepción acerca de que la falta de liderazgo federal y una guía clara sobre la apertura de escuelas ha dejado a cada distrito a su suerte. Sin embargo, existe una diferencia entre hacer preguntas e insultar la inteligencia, la naturaleza y los motivos de la persona a la que estás haciendo la pregunta. Existe una diferencia entre criticar una decisión y declarar que quien toma la decisión está desinformado, indiferente u operando con una intención malintencionada porque, según la información y el contexto que tienen disponible, tomaron una decisión diferente.



Debemos canalizar nuestros sentimientos de tristeza, indignación y dolor para continuar con nuestro significativo trabajo. En los próximos meses celebraremos tanto la semana de acción de ‘Black Lives Matter’ en la escuela, como la semana de LGBTQ + Equidad. Estas son formas importantes en las que podemos unirnos como comunidad y afirmar las vidas de los estudiantes, el personal y las familias afroamericanos y LGBTQ +. Estas son formas en las que todos podemos desempeñar un papel activo en la demostración concreta de cómo nuestro compromiso con la equidad se traduce en cambios en nuestras aulas y comunidad. Mientras trabajamos para lograr nuestra misión de ayudar a nuestros estudiantes a convertirse en ciudadanos globales activos, les pedimos su continuo apoyo y colaboración.



En el Distrito 65, nos mantendremos firmes en nuestros compromisos en torno a la equidad racial y educativa y no renunciaremos en nuestra búsqueda de alcanzar nuestras metas. Continuaremos proporcionando una sólida capacitación en equidad para nuestro personal, esfuerzos para diversificar aún más nuestra fuerza laboral, desarrollar nuestro plan de estudios culturalmente relevante y antirracista, y un entorno donde todos los estudiantes y miembros del personal puedan prosperar y ser auténticos.



A medida que nos acercamos al cumpleaños de la próxima semana del Dr. Martín Lutero King, Jr., no solo debemos recordar sus palabras como una celebración de su vida, sino usarlas como fueron pensadas: emitir un llamado continuo a la acción para brindar resultados equitativos para TODOS los estudiantes y para luchar contra las injusticias raciales y sociales que afectan a nuestra comunidad.



“En primer lugar, debo confesar que durante los últimos años me ha decepcionado profundamente el conservador blanco. Casi he llegado a la lamentable conclusión de que el gran escollo del negro en el camino hacia la libertad no es el Consejero del Ciudadano Blanco o el miembro del Ku Klux Klan, sino el conservador blanco, quien es más devoto del "orden" que de la justicia; quien prefiere una paz negativa que es la ausencia de tensión a una paz positiva que es la presencia de la justicia; que constantemente dice "Estoy de acuerdo contigo en la meta que buscas, pero no puedo estar de acuerdo con tus métodos de acción directa"; quien paternalistamente siente que puede fijar el horario para la libertad de otro hombre; que vive según el mito del tiempo y que constantemente aconseja al negro que espere hasta "una época más conveniente".


- Dr. Martín Lutero King Jr.



Nos mantenemos firmes, pero nuestra seguridad depende de nuestra responsabilidad colectiva de resistir la naturaleza seductora de la supremacía blanca y de defender juntos la justicia, el cuidado y la protección de toda nuestra comunidad, especialmente de los más vulnerables. La Junta Directiva de Educación del D65 se reunirá el jueves para hacer un receso en una sesión cerrada y discutir nuestra seguridad.




Anya Tanyavutti, presidenta

Biz Lindsay-Ryan , Vicepresidenta

En nombre de la Junta Directiva de Educación del D65