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In-Person Learning Update

 

September 11, 2020

 

Dear District 65 Community -

 

I hope this email finds you well and getting into the groove of remote learning. We know this new way of teaching and learning may feel challenging at times, but we will continue to learn and grow together. 

 

Updated Timeline for Reopening Buildings

 

I am keeping my word in providing an update on in-person learning scheduled to begin on September 29. In an effort to provide advance notice, I have made the difficult decision to delay the start of in-person learning until the start of the second trimester (November 16). As I have stated from the beginning, our goal remains to open our schools and to welcome students and staff back only when it is safe to do so.

 

To provide understanding and consistency, any decisions regarding the reopening of schools will be made on a trimesterly basis. Notice to staff and families will be provided at least two weeks in advance. As there is information to share, we will provide weekly updates on the status of health metrics, building preparations, and resources and support.

 

How this Decision was Made

 

As part of our return guidance issued this summer, we shared that our decision would be based on public health conditions, staffing and building considerations, and guidance from the Illinois Department of Public Health (IDPH). We have been in regular contact with the Evanston Health and Human Services Department to ensure we had the most current information. While we considered establishing independent metrics for the reopening of schools this simply did not make sense as the City of Evanston and Village of Skokie are following regional guidance as part of Governor Pritzker’s Restore Illinois plan.

 

According to IDPH, ‘new cases (per 100K)’ in Cook County is currently at a ‘Warning Level’ indicating increased risk for COVID-19 spread. More importantly, the Metric for School Determination of Community Spread indicates a ‘Moderate Risk’ for positivity rate at 6.7%. Per IDPH, the target should be 5% or less. New cases (per 100K) is also at ‘Moderate Risk’.

 

Evanston/Skokie is located in Region 10 which, as of yesterday, the reported positivity rate was 6.2%. While the positivity rate locally remains fairly low, we must take into consideration that over half of our staff do not live in Evanston or Skokie - coming from across Chicagoland and even from outside of Illinois. We continue to look to guidance from the Harvard Global Law Institute which recently published an article stating, “There is now a growing consensus that driving the test positivity rate downwards of 3% should be a priority. The WHO initially suggested a positivity rate of around 3–12% as a general benchmark of adequate testing, and has most recently recommended that test positivity should remain at 5% or lower for 14 days before regions reopen.” 

 

While we will make decisions with our community in mind, we have also looked at 32 districts in North Cook County to understand their reopening plans. There are six that are currently using a hybrid model. The rest are fully remote. This is important because we will look to these six districts on their ability to maintain safety and a consistent, responsive learning environment for their students and staff.

 

Additional Support for Students and Families

 

All of this being said, we know this news is hard and that this is a challenging situation for every family, and some much more than others. While we did not know what the fall would bring, I have stated that we want to be prepared for anything. I am grateful to be a part of a community that is willing and able to support these efforts. More information on all programming will be forthcoming

  • We are working with community partners to provide remote learning and childcare support to a limited number of K-8 families from the Fifth and Second Wards  as well as students in South Evanston. These camps, hosted by community partners, will be at no cost to families, and will follow all IDPH/CDC guidelines.
  • We are also lining up tutoring support for students on Monday afternoons as well as free enrichment activities with the assistance of key community partners.
  • We are exploring the feasibility of offering some in-person engagement for select students in our specialized IEP service programs including Park and Rice. More information will be provided as it becomes available.
  • In addition, the City of Evanston has several Fall Camp options to provide care and remote learning support. Camps are held during school hours and scholarships are available to families who qualify for free and reduced price meals.

 

Next Steps

 

We will continue to monitor health metrics and the situation closely. Reopening buildings will require a decrease in the positivity rate or viable research that demonstrates safety in reopening with higher regional positivity rates. Each school has a ‘Let’s Get it Right Team’ that is working very hard to get buildings ready for whenever we can return to in-person. In the meantime, we will continue to refine our remote learning plan and identify additional supports.

 

We want nothing more than to open our doors and to hear the laughter and joy in the hallways. And yet, we must ensure that we can do this safely. I am simply not willing to risk the health of any child or staff member - or a member of their families. Our community has remained extremely vigilant in prioritizing health and safety. We ask that you continue to do so. Thank you for your continued support.

 

With health in mind,

Dr. Devon Horton

Superintendent

 


Importante: Actualización acerca del aprendizaje presencial/en persona

 

Estimada comunidad del Distrito 65,

 

Espero que este correo electrónico los encuentre bien y entrando al ritmo del aprendizaje a distancia/remoto. Sabemos que esta nueva forma de enseñar y aprender puede resultar desafiante a veces, pero continuaremos aprendiendo y creciendo juntos.

 

Cronología actualizada para la reapertura de edificios

 

Cumplo mi palabra de proporcionar una actualización sobre el aprendizaje presencial/en persona programado para comenzar el 29 de septiembre. En un esfuerzo por proporcionar un aviso con anticipación, tomé la difícil decisión de retrasar el inicio del aprendizaje presencial/en persona hasta el comienzo del segundo trimestre (16 de noviembre). Como he dicho desde el principio, nuestro objetivo sigue siendo abrir nuestras escuelas y dar la bienvenida a los estudiantes y al personal solo cuando sea seguro hacerlo.

 

Para proporcionar comprensión y coherencia, cualquier decisión con respecto a la reapertura de las escuelas se tomará cada trimestre. Se proporcionará un aviso al personal y las familias con al menos dos semanas de anticipación. Cuando haya información para compartir, proporcionaremos actualizaciones semanales sobre el estado de las medidas de salud, los preparativos de los edificios, los recursos y el apoyo.

 

Cómo se tomó esta decisión

 

Como parte de nuestra guía para el retorno emitida este verano, compartimos que nuestra decisión se basaría en las condiciones de salud pública, en las consideraciones de personal y de instalaciones, y en la orientación por parte del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH). Hemos estado en contacto regular con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Evanston para asegurarnos de tener la información más actualizada. Si bien consideramos establecer medidas independientes para la reapertura de escuelas, esto simplemente no tenía sentido, ya que la ciudad de Evanston y la villa de Skokie están siguiendo la orientación regional como parte del plan ‘Restaurar Illinois’ del gobernador Pritzker.

 

De acuerdo con el IDPH, los "casos nuevos (por cada 100.000)" en el condado de Cook se encuentran actualmente en un "nivel de advertencia" lo cual indica un mayor riesgo de propagación de COVID-19. Más importante aún, la ‘Medida para la determinación escolar de la propagación en la comunidad’ indica un "riesgo moderado" para la tasa de positividad del 6,7%. Según el IDPH, el objetivo debe ser del 5% o menos. Los casos nuevos (por 100.000) también tienen un "riesgo moderado".

 

Evanston / Skokie se encuentran en la Región 10 que, a partir de ayer, tiene una tasa de positividad del 6.2%. Si bien la tasa de positividad a nivel local sigue siendo bastante baja, debemos tener en cuenta que más de la mitad de nuestro personal no vive en Evanston o en Skokie, provienen de todo Chicago e incluso de fuera de Illinois. Continuamos buscando la orientación del ‘Instituto de Derecho Global de Harvard’, que recientemente publicó un artículo que dice: “Ahora existe un consenso cada vez mayor de que reducir la tasa de positividad de la prueba por debajo del 3% debería ser una prioridad. La OMS sugirió inicialmente una tasa de positividad de alrededor del 3 al 12% como punto de referencia general de las pruebas adecuadas, y recientemente recomendó que la positividad de la prueba se mantenga en un 5% o menos durante 14 días antes de que las regiones vuelvan a abrir ".

 

Si bien tomaremos decisiones teniendo en cuenta a nuestra comunidad, también hemos analizado 32 distritos en el condado del norte de Cook para comprender sus planes de reapertura. Hay seis que actualmente utilizan un modelo híbrido. El resto son completamente remotos. Esto es importante porque observaremos en estos seis distritos su capacidad para mantener la seguridad y un entorno de aprendizaje constante y receptivo para sus estudiantes.

 

Apoyo adicional para estudiantes y familias

 

Dicho todo esto, sabemos que esta noticia es difícil y que esta es una situación desafiante para todas las familias, y para algunas mucho más que para otras. Si bien no sabíamos lo que nos traería el otoño, he mencionado que queremos estar preparados para cualquier cosa. Estoy agradecido de ser parte de una comunidad que está dispuesta y que es capaz de apoyar estos esfuerzos. Próximamente habrá más información sobre toda la programación

  • Estamos trabajando con colaboradores de la comunidad para brindar apoyo en el aprendizaje a distancia/remoto y en el cuidado de niños a un número limitado de familias de K-8 del segundo y del quinto distrito, así como a estudiantes en el sur de Evanston. Estos campamentos, organizados por colaboradores comunitarios, no tendrán costo para las familias y seguirán todas las pautas del IDPH / y de los CDC.
  • También estamos alineando el apoyo de tutoría para los estudiantes los lunes por la tarde, así como actividades gratuitas de enriquecimiento con la ayuda de colaboradores comunitarios clave.
  • Estamos explorando la viabilidad de ofrecer participación presencial/en persona para estudiantes seleccionados, en nuestros programas de servicios especializados para IEP, incluyendo Park y Rice. Se proporcionará más información a medida que esté disponible.
  • Además, la ciudad de Evanston tiene varias opciones de campamento en otoño para brindar atención y apoyo de aprendizaje a distancia /remoto. Los campamentos se llevan a cabo durante el horario escolar y hay becas disponibles para las familias que califiquen para recibir alimentos gratuitos o a precio reducido.

Pasos a seguir

 

Continuaremos monitoreando de cerca la situación y las medidas de salud. La reapertura de edificios requerirá una disminución en la tasa de positividad o una investigación viable que demuestre la seguridad en la reapertura con tasas de positividad regionales más altas. Cada escuela tiene un equipo llamado “Hagámoslo Bien" el cual está trabajando arduamente para tener listos los edificios para cuando podamos regresar de manera presencial/ en persona. Mientras tanto, continuaremos afinando nuestro plan de aprendizaje a distancia/ remoto e identificando apoyos adicionales.

 

No deseamos otra cosa mas que abrir nuestras puertas y escuchar las risas y la alegría en los pasillos. Y, sin embargo, debemos asegurarnos de que podemos hacerlo de forma segura. Simplemente no estoy dispuesto a arriesgar la salud de ningún niño o miembro del personal, o de un miembro de sus familias. Nuestra comunidad se ha mantenido extremadamente alerta al priorizar la salud y la seguridad. Les pedimos que continúen haciéndolo. Gracias por su continuo apoyo.

 

Con la salud en mente,

Dr. Devon Horton

Superintendente