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Acknowledging Impact: Indigenous 3rd Grade Activity

March 19, 2021

 

Dear Educators and Community - 

 

The recent release of asynchronous social studies materials in third grade by the District 65 Curriculum and Instruction team included an activity that resuscitated stereotypes and asked students to mark whether stereotypes about Indigenous people were true or false. The intention of the activity was to be used as a reflection point to measure changes in learning at the end of the unit. We are aware that the intent is irrelevant, particularly given that the impact of the choice was ultimately the distribution of racist curricular content. To provide further context, the assignment was given at the beginning of the unit with no pre-teaching or processing for the activity.

 

Using this assignment was wrong. The assignment’s impact is that it perpetuates stereotypes and inflicts harm, as these pervasive stereotypes dehumanize Indigenous people, while also advancing white supremacist colonial beliefs and stereotypes. It was particularly harmful in an asynchronous environment where students did not, necessarily, have the benefit of an adult to ensure that those stereotypes were noticed or internalized in harmful ways in the process of engaging with the lesson.

 

As a District, we are on a journey to increase our knowledge of race and racism and reduce and ultimately repair the harms of colonial erasure of Indigenous peoples contributions to this land and our region with the goal of advancing educational equity. This includes a commitment to teaching accurate and affirming historical content that elevates marginalized people and includes the interrogation of events from multiple perspectives. The inclusion of this activity demonstrates that we have work and learning that we need to continue to do at all levels of the organization and we are committed to doing this ongoing work.  

 

Moving forward, District 65 is strengthening the internal curriculum review process and training to resist anti-Indigenous beliefs to ensure that District curriculum materials are more fully vetted through a less colonial lens prior to release. This activity was retracted and additional activities are being reviewed to ensure that the inclusion of harmful and inaccurate content is  addressed, corrected and specifically spoken to with truths about Indigenous people and the damage of stereotypes in a manner that is appropriate for asynchronous 3rd grade content through an antiracist, decolonized lens. Third, the social studies department will move forward with establishing an advisory panel including community representation to advise the District on the development of the social studies curriculum framework and units which are underway.  

 

We apologize for the harm and breach of trust that the inclusion of this activity represents,  we are committed to accountability and deepening our learning and strengthening our actions as we work to bring forward curricular content that is grounded in historical inquiry, cultural consciousness and that is sensitive and inclusive of multiple perspectives in the analysis of historical events and eras.

 

Sincerely,

Dr. Stacy Beardsley

Assistant Superintendent of Curriculum and Instruction


19 de marzo del 2021

 

Estimados educadores y comunidad,

 

La reciente publicación de materiales de estudios sociales no simultáneos en tercer grado por parte del equipo de planes de estudio y enseñanza del Distrito 65 incluyó una actividad que trajo de vuelta estereotipos y que pedía a los estudiantes que señalaran si los estereotipos sobre los pueblos indígenas eran verdaderos o falsos. La intención de la actividad era utilizarse como un punto de reflexión para medir los cambios en el aprendizaje al final de la unidad, aunque somos conscientes de que la intención es irrelevante, particularmente dado que el impacto de la elección fue, en última instancia, la distribución de contenido curricular racista. La tarea se entregó al comienzo de la unidad sin pre-enseñanza ni procesamiento para la actividad. La tarea se entregó al comienzo de la unidad sin pre-enseñanza o procesamiento para la actividad.

 

Usar esta tarea fue incorrecto. El impacto de la tarea es que perpetúa los estereotipos e inflige daño ya que estos estereotipos generalizados deshumanizan a los pueblos indígenas, al tiempo que promueven las creencias y estereotipos coloniales supremacistas blancos. Fue particularmente dañino en un entorno no simultáneo donde los estudiantes no tenían necesariamente, el beneficio de un adulto para asegurarse de que esos estereotipos fueran observados o internalizados de manera dañina en el proceso de participación en la lección.

 

Como distrito, estamos en una travesía para aumentar nuestro conocimiento sobre la raza y el racismo y para reducir y, en última instancia, reparar los daños del borrado colonial de las contribuciones de los pueblos indígenas a esta tierra y nuestra región con el objetivo de promover la equidad educativa. Esto incluye un compromiso de enseñar una historia precisa que eleva a las personas marginadas e incluye el interrogatorio de eventos desde múltiples perspectivas. La inclusión de esta actividad demuestra que tenemos trabajo y aprendizaje que debemos seguir haciendo en todos los niveles de la organización y estamos comprometidos a hacer este trabajo en curso.

 

Además, el Distrito 65 está fortaleciendo el proceso de revisión de los materiales seleccionados internamente para garantizar que los materiales del plan de estudios del distrito se revisen por completo antes de su publicación. Esta unidad está siendo revisada para asegurar que la inclusión de estereotipos de este tipo sea abordada, corregida y específicamente hablada con verdades sobre los pueblos indígenas y el daño de los estereotipos de una manera que sea apropiada para un contenido no simultáneo para tercer grado. En tercer lugar, el departamento de estudios sociales seguirá adelante con el establecimiento de un panel asesor que incluya representación de la comunidad para asesorar al distrito sobre el desarrollo del marco del currículo de estudios sociales y de las unidades que están en marcha.

 

Ofrecemos disculpas por la inclusión de esta actividad y estamos comprometidos a utilizar esto como una oportunidad para profundizar nuestro aprendizaje y fortalecer nuestras acciones mientras trabajamos para presentar planes de estudio basados en la investigación histórica, culturalmente conscientes y sensibles, e inclusivos de múltiples perspectivas. en el análisis de acontecimientos y épocas históricos.

 

Atentamente,

Dra. Stacy Beardsley

Subsuperintendente de Planes de estudio y enseñanza