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Important D65 Financial Update

December 2, 2020

 

Dear District 65 Community -

 

I hope the fall break offered you time to relax and safely spend time with your family. This has been a year unlike any other and COVID-19 continues to impact our community and our school system. Right before the break, the School Board and Administration held a virtual special meeting of the Finance Committee to discuss the district’s financial outlook. This was the start of a big conversation and one that must bring all voices to the table, including those who have historically been underrepresented in these conversations. 

 

Like many other districts, the COVID-19 pandemic has weighed heavily on the District’s already strained budget. While projected deficits have been on the horizon for several years, they have only intensified. As we look toward the coming school year, we will need to reduce our budget by upwards of $1 million. This is an extremely difficult but necessary step forward in addressing the structural deficit that has plagued the District for years. 

 

We continue to be exceptionally grateful for the community’s overwhelming approval of the 2017 operating referendum. And yet, the District knew this was not going to be a long-term solution. We must uphold our promise of fiscal responsibility and remaining good stewards of tax dollars. The District’s goal remains to deliver balanced annual operating budgets in FY22 and beyond. Reductions must be made equitably, with community involvement, and with consideration to preserving referendum reserves and educational investments. Reductions will be considered through an equity lens and programs and supports that directly impact marginalized student groups will be prioritized. 

 

 

As you tune in to the meeting, I hope you will hear the resounding commitment of the School Board and Administration in engaging our community in this conversation with both honesty and transparency. Another Special Finance Committee Meeting will be held virtually on December 9 at 4pm. The meeting will be streamed live and also recorded for later viewing. Check out our ‘Meeting Coverage’ page for on-demand video. 

 

Like much of 2020, we need to approach the challenges we face together as a community.  I hope that my message to you today will serve as a call to action to learn more about the challenges we collectively face, to dialogue with us, and to engage in the feedback opportunities that will be forthcoming. Thank you for your continued support.

 


Sincerely,

Dr. Devon Horton

Superintendent


2 de diciembre del 2020 


Actualización financiera importante del D65


Estimada comunidad del Distrito 65,

 

Espero que las vacaciones de otoño les hayan ofrecido tiempo para relajarse y pasar tiempo con su familia de forma segura. Este ha sido un año diferente a cualquier otro y COVID-19 continúa impactando nuestra comunidad y nuestro sistema escolar. Justo antes del receso, la Junta Directiva de Educación y la administración celebraron una reunión virtual especial del Comité de Finanzas para hablar acerca de las perspectivas financieras del distrito. Este fue el comienzo de una gran conversación que debe involucrar a todas las voces, incluidas las que históricamente han estado subrepresentadas en estas conversaciones.

 

Como muchos otros distritos, la pandemia de COVID-19 ha pesado mucho en el presupuesto ya limitado del distrito. Si bien los déficits proyectados han estado en el horizonte durante varios años, se han intensificado. Al mirar hacia el próximo año escolar, necesitaremos reducir nuestro presupuesto en más de $1 millón. Este es un paso adelante extremadamente difícil pero necesario para abordar el déficit estructural que ha plagado al distrito durante años.

 

Seguimos estando excepcionalmente agradecidos por la abrumadora aprobación de la comunidad del referéndum operativo del 2017. Y, sin embargo, el distrito sabía que esta no sería una solución a largo plazo. Debemos mantener nuestra promesa de responsabilidad fiscal y seguir siendo buenos administradores del dinero de los impuestos. El objetivo del distrito sigue siendo ofrecer presupuestos operativos anuales equilibrados en el año fiscal 2022 y aún después. Las reducciones deben hacerse de manera equitativa, con la participación de la comunidad y teniendo en cuenta la preservación de las reservas para el referéndum y de las inversiones educativas. Las reducciones se considerarán a través de una lente de equidad y se priorizarán los programas y apoyos que impacten directamente a los grupos de estudiantes marginados.

 

 

Al sintonizar la reunión, espero que escuchen el compromiso rotundo de la Junta Directiva de Educación y de la administración de involucrar a nuestra comunidad en esta conversación con honestidad y transparencia. Otra reunión especial del Comité de Finanzas se llevará a cabo virtualmente el 9 de diciembre a las 4 pm. La reunión se transmitirá en vivo y también se grabará para su posterior visualización. Consulte nuestra página "Cobertura de reuniones" para ver videos a pedido.

 

Como gran parte del 2020, debemos abordar los desafíos que enfrentamos juntos como comunidad. Espero que mi mensaje para ustedes hoy sirva como un llamado a la acción para aprender más sobre los desafíos que enfrentamos colectivamente, para dialogar con nosotros y para participar en las oportunidades de retroalimentación que se avecinan.

 

Dr. Devon Horton

Superintendente