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October 14: COVID-19 Superintendent Weekly Update

October 14, 2020

 

Dear District 65 Community -

 

I am increasingly glad that we are providing these weekly updates. I know there continues to be questions about our in-person return and who is returning and when. On Friday evening, a story aired on a Chicagoland news station related to our return plan and the prioritization of students for an in-person return. I believe this story mischaracterized our return plan, included inaccurate information, and caused confusion. I would like to provide clarity as it pertains to the following: 

 

  • There was reference to a group of D65 parents who circulated a petition regarding our reopening plans. It was implied that they sent threatening emails to our administrators, board members, and myself. This is completely untrue. These parents were simply advocating for their children and the expanded return of students in November. I continue to believe we are all in this together and we must continue to support one another.
  • Our plan is to bring children back this calendar year and as early as later this month. This, of course, remains subject to public health conditions.
    • Approximately 86 students have returned in-person for our School Age Child Care Remote Learning Camps. More students will continue to be enrolled.
    • In late October, we expect to bring back 95 students with IEPs attending specialized programs at Park, Rice, RISE (Rigorous Individualized Specialized Program) at King Arts, STEP (Structured Teaching Education Program) at Lincoln, and the Joseph E. Hill Early Childhood Center. The District is currently engaged in bargaining and parents/guardians can expect to hear from their principals no later than the week of October 19 to confirm details. 
  • As recommended in the guidance issued by the Illinois State Board of Educationwe are placing a high priority on certain student groups for return based on the criteria below. In all phases, parents will have the choice if their child returns in-person.
    • Special Education - Does the student have an IEP or 504 Plan?
    • Emerging Bilingual (EB) - Is the student an Emergent Bilingual?
    • Low Income: Is the student eligible for free or reduced price meals?
    • McKinney Vento: Is the student currently experiencing transitional living?
    • Age: Is the student in early childhood (0-5 yrs), K, 1st grade, or 2nd grade?
  • No later than October 30, will staff and families be informed regarding the status of an in-person return for November 16.

 

UPDATE! PreK-6th grade students who meet three or more of the above criteria will be prioritized for a tentative in-person return on November 16. We are looking at options on how to provide in-person support for 7th and 8th grade students in this same time frame.

 

These students referenced above have historically been marginalized in educational institutions both locally and across our country. Further, we strongly believe that these children have been disproportionately impacted by the pandemic and resulting school closures. For these reasons, they are being prioritized among the first to return. This being said, they will not be the only ones to return. If health conditions allow, we look to have all students return who requested in-person learning.

 

A Phased Approach?

 

I am also hearing the question of why a phased approach? Why can’t all 49% of students return on November 16? The percentages I shared in a previous update related to building capacities, staffing, and student return numbers are all connected and create a complex scheduling situation. This is the reason in moving forward with a phased approach. We are also seeing this approach used in varying ways in other districts. 

 

I understand that on the surface it looks like if you have 53% of teachers coming back, you can also have all 49% of students back at the same time. I truly wish it was that simple. Given our building capacities, in compliance with public health guidelines, we have in-person class sizes that are half of what would be the normal size. This does significantly reduce the number of students who can potentially return in November. We are working on a model for the second phase and will be communicating more information in the coming weeks.

 

Resource Hub: COVID-19 Response, Return Plan, and Remote Learning

 

Check out our new D65 resource hub for updates and resources on the above topics!

 

Health Metrics

 

According to Friday’s update from the Illinois Department of Public Health, metrics remained stable over the past week. We will continue to prioritize health and safety and will only move forward with our reopening plans if conditions remain stable (currently at a 4.8% positivity rate). The below links contain the same metrics we have reported weekly.

 

IDPH County Level Metrics (be sure to select Cook County)

 

IDPH County and School Metrics (be sure to select Cook County)

 

I can’t say this enough. We know this is a really difficult, unprecedented situation for everyone. While some are most definitely feeling it harder than others, it is challenging for ALL. I am grateful to be a part of this strong Evanston/Skokie community. I know we will get through this very challenging period if we continue to work together.

 

With continued health in mind,

Dr. Devon Horton

Superintendent


14 de octubre del 2020

 

Estimada comunidad del Distrito 65,

 

Me alegro cada vez más de que estemos proporcionando estas actualizaciones semanales. Sé que sigue habiendo preguntas sobre nuestro regreso presencial/en persona y quién regresa y cuándo. El viernes por la noche, se transmitió una historia en una estación de noticias del área de Chicago relacionada con nuestro plan de regreso y la priorización de los estudiantes para un regreso presencial. Creo que esta historia describió erróneamente nuestro plan de retorno y también incluyó información inexacta. Me gustaría proporcionar claridad en lo que respecta a lo siguiente:

  • Se hizo referencia a un grupo de padres del D65 que hizo circular una petición sobre nuestros planes de reapertura. Se dio a entender que fueron ellos quienes enviaron correos electrónicos amenazantes a nuestros administradores, a miembros de la junta directiva y a mí. Esto es completamente falso. Estos padres simplemente abogaban por sus hijos y por el regreso ampliado de los estudiantes en noviembre. Como he compartido antes, realmente creo que todos estamos juntos en esto y debemos seguir apoyándonos unos a otros.

  • Nuestro plan es traer a los niños de regreso este año calendario y a finales de este mes si es posible. Esto, por supuesto, sigue sujeto a condiciones de salud pública.
    • Aproximadamente 86 estudiantes han regresado en persona para nuestros ‘campamentos de aprendizaje a distancia para cuidado de niños en edad escolar’. Se seguirán matriculando más estudiantes.

    • A fines de octubre, esperamos traer de regreso a 95 estudiantes con IEP que asistan a programas especializados en Park, Rice, RISE (Programa riguroso individualizado especializado) en King Arts, STEP (Programa de educación de enseñanza estructurada) en Lincoln y al Centro de infancia temprana del Joseph E. Hill. El Distrito está actualmente negociando y los padres / tutores pueden esperar noticias de sus directores a más tardar en la semana del 19 de octubre para confirmar los detalles.

  • Como se recomienda en la guía emitida por la Junta Directiva de Educación del Estado de Illinois (ISBE), estamos dando una alta prioridad a ciertos grupos de estudiantes para regresar de acuerdo con los criterios que se enumeran a continuación. En todas las fases, los padres tendrán la opción de que su hijo regrese en persona.

    • Educación especial - ¿Tiene el estudiante un IEP o un plan 504?

    • Estudiante bilingüe emergente (EB) - ¿El estudiante es un bilingüe emergente?

    • Bajo ingreso: ¿El estudiante es elegible para recibir alimentos gratuitos o a precio reducido?

    • McKinney Vento: ¿El estudiante está experimentando actualmente una vivienda provisional?

    • Edad: ¿El estudiante está en la niñez temprana (0-5 años), K, 1er grado  o 2do grado?

    • A más tardar el 30 de octubre, se informará a las familias sobre la situación de un retorno presencial/en persona para el 16 de noviembre.

 

¡ACTUALIZACIÓN! Los estudiantes de preescolar hasta sexto grado que cumplan con tres o más de los criterios anteriores serán priorizados para un regreso tentativo en persona el 16 de noviembre. Estamos buscando opciones sobre cómo brindar apoyo presencial/en persona a los estudiantes de séptimo y octavo grado en este mismo periodo de tiempo.

 

Históricamente, estos estudiantes han sido marginados en la educación tanto a nivel local como en todo nuestro país, lo que probablemente sea la razón por la que ISBE emitió su orientación con equidad a la vanguardia. Además, creemos firmemente que estos niños se han visto afectados de manera desproporcionada por la pandemia y por el consiguiente cierre de escuelas. Por estas razones, se les da prioridad entre los primeros en regresar. Dicho esto, no serán los únicos en regresar. Si las condiciones de salud lo permiten, buscamos que todos los estudiantes que lo solicitaron regresen en persona.

 

¿Un enfoque por fases?

 

También estoy escuchando la pregunta de por qué un enfoque por fases. ¿Por qué no pueden regresar todo el 49% de los estudiantes el 16 de noviembre? Los porcentajes que compartí en una actualización anterior relacionados con la capacidad de los edificios, con el personal disponible y con los números de retorno de los estudiantes están todos conectados y crean una situación de programación compleja. Esta es la razón por la que se avanza con un enfoque por fases. También estamos viendo que este enfoque se utiliza de diversas formas en otros distritos.

 

Entiendo que, a simple vista, parece que, si tenemos un 53% de los maestros que regresan, también podemos tener de regreso al 49% de los estudiantes al mismo tiempo. Realmente desearía que fuera así de simple. Dadas las capacidades de nuestros edificios, de acuerdo con las pautas de salud pública, tenemos clases presenciales que son la mitad de lo que sería el tamaño normal. Esto reduce significativamente la cantidad de estudiantes que potencialmente pueden regresar en noviembre. Estamos trabajando en un modelo para la segunda fase y comunicaremos más información en las próximas semanas.

 

Centro de recursos: respuesta al COVID-19, plan de retorno y aprendizaje a distancia

 

¡Consulte nuestro nuevo centro de recursos del D65 para obtener actualizaciones y recursos sobre los temas anteriores!

 

Parámetros de salud

 

Según la actualización del viernes del Departamento de Salud Pública de Illinois, los parámetros se mantuvieron estables durante la semana pasada. Continuaremos dando prioridad a la salud y a la seguridad y solo avanzaremos con nuestros planes de reapertura si las condiciones se mantienen estables (actualmente a una tasa de positividad del 4.8%). Los enlaces a continuación contienen los mismos parámetros que reportamos semanalmente.

 

Parámetros del IDPH a nivel de condado (asegúrese de seleccionar el condado de Cook)

 

Parámetros del IDPH para condados y escuelas (asegúrese de seleccionar el condado de Cook)

 

No me canso de repetir esto. Sabemos que esta es una situación realmente difícil y sin precedentes para todos. Si bien algunos definitivamente lo sienten más difícil que otros, es un desafío para TODOS. Estoy agradecido de ser parte de esta sólida comunidad de Evanston / Skokie. Sé que superaremos este período tan desafiante si continuamos trabajando juntos.

 

Teniendo en mente una salud continua,

Dr. Devon Horton

Superintendente